科學家發明了一種雙層冷卻系統,無需電力,降溫效果可達傳統材料的五倍。

科學家注意到,駱駝,包括其它動物,以及人類都是通過發汗降溫。當體內溫度升高,汗腺開始產生汗液。這種帶有鹽份的液體在空氣中揮發的時候,帶走一部份熱量,從而起到降溫的效果。

模仿這個機制,科學家發明了一種水凝膠,可以存貯大量水份。在作用面塗上一層這種水凝膠材料,可以讓作用面保持涼爽長達40 個小時。之後給水凝膠補充水份,可以重複使用。

研究人員發現,被剪了毛的駱駝,身體揮發的汗液比沒有剪毛的駱駝多50%。這意味著駱駝的皮毛對降溫起到重要的作用。

研究人員考慮也向水凝膠材料添加一層相當於駱駝皮毛的隔熱層,以延長水凝膠的降溫時間。麻省理工學院(MIT)的科學家設計了一種可以讓水氣通過的氣凝膠層。

「模仿駱駝的皮毛結合汗腺的雙層冷卻系統,我們設計了一種水氣蒸髮結合隔熱層的雙層系統,能像駱駝一樣,以同樣的耗水量,顯著延長具有冷卻效果的時間。」資深研究員格羅斯曼(Jeffrey Grossman)說。

實驗顯示,這個研究組設計的雙層系統,維持作用面比周圍環境溫度低7 攝氏度長達200 小時,才需要給材料補水,比單層材料可以維持冷卻效果的時間長五倍。

研究負責人陸正茂(Zhengmao Lu,譯音)說,比起冷氣機和冷卻機,這種水凝膠加上氣凝膠的技術不耗電,適合世界上數百萬沒有電力設施的居民使用。「水凝膠乾了以後,把它浸在水裏(不一定要是乾淨的水)補充水份後,它就又可以使用了,可以循環使用很多次。」◇