美國太空總署(NASA)將於2019年向國際空間站發送 「宇航蜂」飛行機械人(Astrobee Robot) 。該太空機械人的設計靈感來自於科幻片《星球大戰》。 

「宇航蜂」飛行機械人可根據需要漂浮在國際空間站的艙內某個位置。「宇航蜂」裝有相機、傳感器、觸摸屏和手臂,以及可幫助其漂浮的風扇和激光器。 

據CNBC 3月4日報道,「宇航蜂」研究項目經理喬絲‧貝納維德斯(Jose Benavides)解釋說:「不能依靠太空人去做所有維護宇宙飛船的事情。因此,所採用的『宇航蜂』是非常重要的技術措施。」

「宇航蜂」可以減輕太空人的工作負擔,為太空人節約精力和時間。 

「宇航蜂」可以做的事情包括在空間站艙內巡邏或尋找物品,在巡邏時監測艙內空氣質量、噪音大小以及擺放太空人工作所需的數千種工具。 

「宇航蜂」是之前機械人SPHERES(為英文「同步位置保持參與和重新定位實驗衛星」的縮寫)的升級版,大小約為邊長30厘米的立方體。 

而且,「宇航蜂」的設計靈感部份來自於科幻片《星球大戰》的「訓練遙控器」。 

《星球大戰》的主人翁盧克天行者在戰鬥訓練中,使用一種遙控器,能夠自動地飛來飛去,盧克天行者學習使用輕型軍刀。今天,以前的科幻不再是幻想,很多科幻中的東西都已經成為我們生活的一部份。如手機就是最常見的例子,它出現在1966年《星際迷航》前幾集之中,太空人拿出一個小盒子,掀開它的蓋之後馬上和其他太空人談話。 

還有司空見慣的影片通話Skype或手機影片聊天以前也是科幻,也見於《星際迷航》。◇