在民主黨領導的幾個州為應對中共病毒(武漢肺炎)病例激增而啟動新的封鎖措施之際,經濟學家警告,新一輪封鎖措施將帶來經濟後果。

在美國病例突破1100萬之際,密歇根州和華盛頓州已宣佈部份封鎖。據美國疾病控制和預防中心(CDC)的數據,過去一周之內,全美因該病毒而死亡的人數為8263人。

密歇根州州長格雷琴‧惠特默(Gretchen Whitmer)於11月15日下令高中和大學停止面授課程,禁止於餐館內飲食,並暫停有組織的體育活動(包括足球季後賽),試圖遏制該州不斷攀升的病例數。該命令還限制居民於室內外聚會,關閉一些娛樂設施,禁止健身室舉辦團體運動課程等。

密歇根州在過去一周記錄了431宗死亡病例。

內容廣泛的新規定將持續三周,但不如該州在春季的居家令那樣全面,當時惠特默頒佈的封閉措施是全美最嚴格的居家令之一,並面臨共和黨領導的立法機構的批評,該機構拒絕延長該州的病毒緊急聲明,並提起訴訟,挑戰惠特默實施限制的權力。

在密歇根州宣佈居家封鎖措施的同一天,華盛頓州州長傑伊‧英斯利(Jay Inslee)宣佈,該州將在未來一個月內對企業和社交聚會實施新的限制,因為該州也在繼續對抗不斷增長的病例。

從11月17日開始,華盛頓州的健身室和一些娛樂中心必須關閉室內服務。包括雜貨店在內的零售店必須限制室內容量,多戶人家的室內社交聚會將被禁止,除非與會者已經隔離14天,或者COVID-19檢測結果為陰性並隔離一周。到11月18日,餐廳和酒吧將再次只能提供戶外用餐和外賣服務。

雖然沒有今年早先實施的措施那麼徹底,但密歇根州和華盛頓州的限制措施標誌著類似大流行前幾個月封鎖措施的回歸,當時,這兩州都頒佈了嚴格的封鎖令。

經濟學家警告說,在緩解經濟影響的紓困措施前景不明之際,實施新的限制措施,可能使經濟再次遭到重創。

據Axios報道,美國銀行的資深經濟學家約瑟夫‧宋(Joseph Song)在11月13日的一份聲明中寫道:「這對企業來說是個不好的預兆,因為隨著國會和白宮在經濟刺激談判上仍處於僵局,企業不太可能獲得與夏季相同的財政支持。」

「更多企業將面臨永久倒閉的風險,這將抑制勞動力需求,並可能造成新一輪裁員」,約瑟夫‧宋補充說。

Brean Capital經濟學家在一份客戶說明中表示,要緩解另一輪停工可能造成的經濟損害,將視「國會的政策制定者能否延長過渡性收入(income bridge)」,並防止「州和地方預算的惡化,對經濟造成第二輪負面影響」。

然而,下一輪紓困方案似乎還很遙遠,民主黨和共和黨都不希望在病毒救助法案上讓步。

眾議院議長南希‧佩洛西(Nancy Pelosi)和參議院少數黨領袖查克‧舒默(Chuck Schumer)11月12日在新聞發佈會上表示,他們沒有計劃在2萬億美元刺激方案上做出讓步,並拒絕降低預算。

參議院多數黨領袖米奇‧麥康奈爾(Mitch McConnell)和眾議院少數黨領袖凱文‧麥卡錫(Kevin McCarthy)都拒絕了民主黨提出的高額法案。

「我認為,佩洛西和參議院的民主黨領袖仍在尋找一些戲劇性的大計劃。我認為,這不是我們願意討論的方向」,麥康奈爾對《Politico》說,「但我確實認為,需要有另一個方案。希望我們能打破現在四五個月來的僵局,認真對待。」

麥康奈爾表示,美國經濟正在復甦,這意味著需要有針對性的、規模較小的經濟刺激法案。

佩洛西告訴記者,她無意通過一個只有5000億美元的經濟刺激方案,這是麥康奈爾過去提出的計劃。

「我們的立場一直以來都是一樣的」,佩洛西告訴記者,「我們還保持同一個立場,甚至更確定如此。」#