北美人得民主風氣之先,階級觀念較淡薄,這點也體現在人的衣著上。上班族因應工作的需要,可能穿得正式點;但下班後,有錢沒錢的,有地位沒地位的,一般都衣著簡便,以舒適為主。

此外,物質發達的北美國家也早已過了「先敬羅衣後敬人」的階段。商界前些年在辦公室掀起 「衣著簡便」之風,更進一步將整個穿著潮流往休閒化推。但簡便並不代表隨便,更不代表儀容不整或衣冠不潔。 

據一項調查,應聘者在面試中被刷下來的第一大原因是個人衛生、儀容不合格,其次才是態度、能力、資歷欠缺等因素,可想整潔的儀容是多麼重要。所謂整潔的儀容包括口腔清新、頭髮清潔合時、衣服整潔得體等等。 

找工作的,在面試前,最好實地考察,弄清楚應徵機構的穿著文化,然後穿得比他們的職員稍正式即可。男性一般起碼要繫領帶。女性宜化點妝,佩點小飾物,使自己看上去明亮點;但最好不要用香水,因為有很多人對香水敏感。此外,與本地潮流太違背的款式顏色、太獨特的穿著方式(如黑皮鞋配白運動襪、高跟鞋配短襪、長裙配短襪)、暴露的衣裙、皮草、民族色彩濃厚的衣飾、濃妝豔抹等都可能對面試不利。 

在特殊的場合,如有「服飾標準」 (dress code)規定的,就一定要遵守,否則輕者貽笑大方,重者被拒進埸。要是弄不清何謂正式(formal)、半正式(business casual)、簡便(casual)的,最好詳細地問人或仔細地觀察。在重要的場合,如入籍、婚禮婚宴、葬禮、星期天上教堂、晚上上劇院等都應該穿著正式。順便一提,睡衣只宜在家中關起門穿著,千萬別在後院前門示人,以免鄰居尷尬。 

就個人的儀容而言,衣著是一個因素,但內在的素質也起著關鍵性的作用。一個樂觀自信、待人真誠、彬彬有禮的人,會讓人感到那不可抗拒的氣度。這樣看來,儀容出眾,除了外在的修飾外,也許更來自內在的修養。◇