在2018年時測試了MINI Countryman SE,其Plug-In Hybrid系統正代表MINI在轉型,雖然當時的鋰電池只可足夠行駛20公里,也即約12英里而已,但是因為可回收電力再行駛,所以在耗油性上極有幫忙。如果算上10年前的MINI E,MINI Cooper SE(或稱MINI Electric)其實是MINI的第二款純電力汽車,10年前沒有機會測試MINI E,10年後終於有機會駕駛這一輛MINI Cooper SE。

外型上,MINI Cooper SE是採用第三代MINI Cooper的車體,但最明顯是車前的進風口是密封的,只剩下引擎蓋上的小進風口作冷卻用途,白色車身配上暗黃色作點綴,感覺是有點科幻。四個輪圈也是密封式設計,圖案有如英式的三腳電插頭,可大大減少風阻。由於有回收動力轉電力的功能,剎車碟使用量也低,故此不會有大量的剎車皮粉末積累。

前方圓形的大頭燈是MINI的特色,最特別是開啟引擎蓋時會有兩個大洞。「引擎」室內沒有引擎,只有一個135kW的電動馬達,也是被一個大塑料蓋蓋著。車尾的尾燈組是半「米」字旗設計,帶出了英國情懷。既然是電動車,在車尾底部根本是找不到排氣喉的。

MINI Cooper SE的動力由135kW的電動馬達提供,最大馬力181匹,扭矩約為199磅呎,加速力強勁,起步時由於車重關係,是有約半秒的遲緩,但在半秒後的加速是非常快,所以0-60mph的加速只需6.9秒,極速為93mph。MINI Cooper SE的動力在電動車不是最強勁,但已很不錯了。MINI將鋰電池分為12個模組,以T形分布於車底位置,使車身重心保持在低位置,又可不減車尾箱的載貨空間,為了保持離地距,整車高度提升了18毫米(0.7吋),車重則比引擎版增加了145公斤(約320磅)。

然而令人較失望是它的續航距離,在電池全滿時,最多只可行走110英里(約177公里),相比起對手逾200到300英里的續航距離,顯得有點小氣。

車內的布局跟汽油版MINI幾乎一樣,橢圓形的儀表板是一個彩色螢幕,右半圓是電力存量(由0%至100%);左半圓則是動力輸出;中間是行車速度、指揮燈及行車檔位等,在陽光下也很清楚。圓形中控台的長形螢幕運行MINI Connected系統,除了可以使用觸屏控制,也可使用在變速桿後方的控制器操作,這個控制器是與母廠BMW的iDrive同一原理,只是在MINI的是縮小版。

駕駛電動車一般分為兩種形式,第一種是回收力強的一踏板控制,即放開「加速」踏板,車速很快就慢下來,甚至停下來,要保持行車便要保持踏下「加速」器,好處是以單一踏板便可控制行駛與停下,而且回收動力更高效。第二種是像引擎汽車般會滑行,即加速後汽車會緩慢減速,優點是有時候可以放開「加速」踏板,汽車也可暢順行駛,在下坡路時因為不用「加速」,右腳可放在剎車作防備。在MINI Cooper SE上可自行選擇那一種駕駛方法,在中控台底部的左二鍵,便可切換不同駕駛方法。

行車模式鍵則設在最右方,可轉為Sport、Normal、Green及Green+四種,Sport時方向盤也會緊一點,轉動時更費氣力;Green模式都是省電之用,加速也很慢,所以筆者都是用Normal來開,是動力與舒適兼備。

最喜愛白色的座椅,中間以雙縫線作點綴,極有英國的典雅感覺,非常有格調,而且承托力充足。座椅位置調校是全人手的,並裝備了三段電熱。在手枕的儲物間內,有手機無線充電板,但是因為位置不足,筆者的手機因為使用了手機套,所以放不下。

MINI Cooper SE車體紮實,在高速轉彎時也很穩定,繼承MINI一向給人Go-Kart車的駕駛感,但是此車的隔音效果不佳,風噪的抑壓還可以,但是路噪很明顯,只要是開快一點便會聽到,又因為沒有了引擎聲的「配樂」,在馬達的高頻聲音下尤其刺耳。MINI Cooper SE的駕駛感與汽油版的Cooper S很接近,而SE加速力更強勁,但是續航距離太短,如果上班地點不遠或只作城市穿梭之用還可以,要走長途就要有第二輛車,又或選擇其它電動車了。◇