你是否曾經聽過這樣的名言:「自律是選擇現在想要的東西和選擇最想要的東西之間的區別」?

這句話被商界中的許許多多人虔誠地信奉著,從而使自己從公司中獲得最想要的東西。很多人起床後先去健身房鍛鍊再去上班,這些人也是用的這種理論在督促自己。它往往也是運動員在做最後一次下蹲時的口頭禪,即使那時他們感覺腿很酸痛,真的很想放棄。

這句名言傳達了耐力和對自我的克制,非常適合那些希望通過提高ACT成績以進入自己夢想中大學的學生,或者是那些想在期中或期末考試取得最高成績的學生。

為甚麼自律很重要?

根據Merriam-Webster詞典的說法,自律的定義是「出於改善的目的,而對自身進行的矯正或調整。」這個定義意味著,如果要在某些方面有所改善,那麼就需要調整或停止自己的特定行為。若將它延伸到學習中,則意味著為了得到理想的學習成績,我們需要停止或開始做某些事情。以這種方式進行自我調節非常重要,因為它可以幫助建立自尊。當我們實現了自己設定的目標時,自信心會倍增,生活的許多方面也會得到改善。

步驟1 移除誘惑

當把那些影響你學習的東西移出你的視線和聽覺範圍後,做到自律是最容易的。如果你發現自己受到手機等外部干擾的誘惑,在你坐下來學習的45分鐘內,請務必將其完全關閉,直到計劃的休息時間。

如果學習環境凌亂不堪,也會影響到學習,那就有必要花些時間整理一下。別忘了當你嘗試學習如何為ACT考試撰寫出色的論文時,未付的帳單、未完成事項的清單、字母,甚至圖片都可能會使你的注意力從學習中轉移到不該去的地方。

步驟2 學習前先吃點腦食品

研究表明,當我們行使意志力(自律的另一種說法)時,我們的精神能量罐就會被慢慢消耗完。與根本不自律的情況相比,當用意志力讓自己放棄當下想要的東西時,會使我們的葡萄糖儲備水平急降,而葡萄糖恰恰是大腦最喜歡的燃料。這就是為甚麼當我們坐下來用功學習時,不想理會手機也不立刻就去查看Instagram,我們更想去食品儲藏室拿巧克力曲奇餅乾。

因此,在坐下學習之前,我們需要享用一些益智食品,例如炒雞蛋、一塊黑巧克力,或者少量咖啡,以確保我們的葡萄糖水平足夠穩定,從而能更專注地學習。

步驟3 不要坐等完美的學習時間

為了準備考試甚麼時候開始學習?從來沒有完美的時間。你學習時間越多,你獲得的就越多。但是,如果你坐等完美時刻開始學習,那麼你的一生都將在等待中浪費掉。

比如總會出現比審查SAT數學考試問題更重要的事情:你的朋友會懇求你去看電影,那可是本季度最佳影片的最後一次放映;你的家人得去出差;父母需要你打掃房間等等。如果你處理好所有的其它事情後,你會發現根本沒有時間去學習了。

步驟4 問自己「如果是必須的,我可以做到嗎?」

請假想一下這樣的場景:你坐在辦公桌旁,背後站著一個入侵者,正用武器指著你的頭。如果想繼續活著,就得在接下來的幾個小時內學習(同時也有規劃的休息),你可以做得到嗎?答案當然是,絕對可以!那一刻,世界上沒有比你的生命更重要的東西了。

因此,如果你能夠做到這一點——放下所有,然後全力投入學習,那麼你就可以在自己的臥室或圖書館這些更安全的地方做到全身心學習。這全都與精神意志力有關。給自己鼓舞士氣,告訴自己:「我必須這樣做,一切都取決於此。」當你盯著37頁的微分方程時,有時想像一下真實的生死存亡場景是可行的。

步驟5 讓自己休息一下

這裏說的休息,絕不是放棄自律,泡在電視前,而是有計劃地在課程學習中安排小憩。用手錶或計時器(而不是用已經關機的手機)設定45分鐘,然後要求自己專注地學習,在此期間不受任何東西打攪。然後在第45分鐘時再安排5~7分鐘的休息時間。去趟廁所、伸展雙腿、吃些益智食品、重新組織整理,休息結束後再回到學習中。

步驟6 獎勵自己

有時,自律取決於你對自制力給予有質量的獎勵。對於許多人來說,自律的行為本身就是一種獎勵。對於其他人,尤其那些還只是在探索學習如何自律的人,你需要一些更切實的獎勵。

在此不妨建立一套獎勵制度。將你的計時器設定好,進行20分鐘不受任何干擾和不間斷地學習。如果做到了,那麼請給自己記1分。在短暫休息後,再次開始不間斷地學習。在下一個20分鐘後,請給自己再記1分。一旦積累了3分,這意味著你已經做到了一個小時不分心地專注學習,你就獲得了獎勵。比如喝杯星巴克拿鐵,觀看一集「Seinfeld」電視劇,甚至是奢侈地使用幾分鐘社交媒體。使獎勵真正達到效果,確保只有在完成設定目標後才能有獎勵。

步驟7 從小處著手

自律不是人天生的能力。誠然,有些人會更自律,他們具有罕見的能對自己說「不」的能力。然而需要記住的是,自律其實是一種後天習得的技能。就像只有在球場上訓練無數小時,才能完美地射出準確率高的罰球,自律的能力來自於對意志力的反覆鍛鍊。

佛羅里達州立大學的心理學家安德斯愛立信(Anders Ericsson)博士說,要想成為某一領域的專家,需要花10,000個小時。但「機械地重複並不會使你受益,要靠不斷調整自己的執行力,從而接近目標,你必須通過推動作用來調整系統。」他補充說:「在突破自己的極限時,要接納起初出現的更多錯誤。」

因此,如果你反覆屈服於現在想要的東西,而不是等待自己最想要的東西時,如果你真的想成為可以在學習時高度自律的老手,那麼你不僅要練習這些技能,還必須學會從小處著手。

培養「我必須」的學習風格。要求自己連續學習10分鐘,然後中間休息5分鐘。

一旦這變得相對容易,那麼就把這個時間延長至15分鐘。通過不斷增長自律學習的時間,直到能夠專注地學習45分鐘,給自己獎勵,然後再開始下一步,循序漸進。◇