午飯的時候,遇見一個在上次展會上認識的中國商人,我們邊吃邊聊,他教授我一些做生意的技巧。他說和外國人做生意,歐美人最好騙了,你賣他東西,只要能編出一個古老或者神奇的故事,他就願意買。

這個商人告訴我,有一次,他在二手市場賣舊貨,有個西人看中了他的一幅紙畫,本來也就值20元,但他對那個西人講了一個中國傳統的經典故事套用在這幅畫上,那個人被深深地打動了,最後以150元的價格買走了他的畫。他為此洋洋得意,覺得自己是塊做生意的料,後來還開了一家小店。 

我忽然就想起一句成語——買櫝還珠。在商品經濟的世界裏,文化內涵和物質商品,誰是櫝?誰是珠?在當今中國,很多人認為文化內涵是櫝,是促銷的工具,而商品,真正能換回錢的才是珠。但在西方文明國家,大多數人認為文化內涵是珠,而商品只不過是文化的載體,是櫝。 

我就以上面那個中國商人賣畫的事為例來推理一下後來將發生的事。 

這個西人,買了那幅畫回去,學到了一個與人為善的歷史故事。回到家後他會給他的家人講;給他的朋友講;給他的子女講,那麼這幅畫到底值多少錢已經不重要了,經過他的反覆宣講,所有他身邊的人都受到教益,也會反過來以善行回報這個傳播故事的人。 

而那個賣畫的中國商人,自以為編了一個故事就多賺了一筆意外之財,回家得意地對家人孩子、親戚朋友說騙西方人賺錢真容易。於是,那些世代傳頌的處世為人的經典範例──真正的瑰寶,被當作賺錢的工具用過之後,遭遺忘丟棄。而且他周圍的人都得到這種惡的薰染,都知道只要會騙就能發財。我想,終有一天他們會用謊言和欺騙來「回報」這位傳播惡行的商人的。 

當我們把包括道德良知在內的一切都看成商品,都可以用錢來交易時,我們真的會認為西方人很傻。他們怎麼就不懂用手中的權力「通融」一下呢?順便自己也可撈點好處呀?製假來錢多快呀!他們怎麼就不會幹呢?但當我們了解到他們是怎麼監督官員和懲治騙子時,立刻我們的想法就變了。 

本版圖片來源:Shutterstock、Fotolia
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一個政壇新星,未來高官的熱門人選,誤用公家的信用卡買了一次私人用品,雖然事後他立即退賠,但仍被作為污點,最後不得不退出競選,告別政壇。在西方,如果一個人的信譽紀錄中有欠款不還、造假、逃票、逃稅等行為,不但工作找不到,連買個房,物業委員會都會拒絕你入住,也就是說你有錢都沒用。北歐的丹麥更絕,連談戀愛都要查對方的信譽紀錄。在西方,信譽就這麼重要,所以這裏的人不是不會變壞,而是不敢變壞,因為代價太大。那麼結果是甚麼呢?官民平等、政府清廉、食品安全,人與人之間高度信任,人的心態更平和、更友善,心情更愉悅。 

當我們丟棄了道德良知,犧牲了環境和子孫的未來換來了金錢的時候,發現以前擁有的安全感、信任感、責任感和充實感都離我們而去了,這個時候再來想想甚麼是櫝、甚麼是珠,可能會有完全不同的答案。 

摘自歐洲希望之聲 ◇