美國參議院商務委員會(Senate Commerce Committee)已要求面書、推特和谷歌的領導人出席聽證會作證,因為這些科技巨頭公司審查、屏蔽關於美國前副總統喬‧拜登(Joe Biden)父子腐敗內情的文章的做法,使參議員們感到憤怒。

參議院商務委員會主席、密西西比州共和黨參議員羅傑‧威克(Roger Wicker)表示,聽證會將審查科技巨頭公司是否仍然應該受到《通信規範法案》(Communications Decency Act)第230條款所提供的免責保護,或者說,聯邦政府為他們提供的「防護盾牌」,是否已經「在今天的數字時代失去了它的用處。」

根據對外公佈的消息,在定於10月28日上午10點舉行的這個聽證會上出席的證人,將有推特(Twitter)的行政總裁傑克‧多爾西(Jack Dorsey),面書(Facebook)的行政總裁馬克-朱克伯格(Mark Zuckerberg)和谷歌(Alphabet及Google)的行政總裁桑達爾‧皮查伊(Sundar Pichai)。

聽證會召開的主要原因,是推特近日採取了非同尋常的審查和過濾措施,阻止社交媒體傳播《紐約郵報》的一篇關於亨特‧拜登電子郵件的報道。據稱,這些電子郵件坐實了前副總統拜登與他兒子在烏克蘭的商業交易有聯繫的說法。

推特甚至為此封鎖了《紐約郵報》和特朗普競選團隊的帳戶,稱該文章違反了推特的「遭黑客攻擊內容」的相關規則,因為他們在推特上發佈了《紐約郵報》對這些內容的調查結果。

但之後,面對來自社會各方的強大壓力,推特做出了讓步,解禁了這篇報道,並宣佈了新的政策。

但是,這篇文章遭到的壓制,引起了共和黨人的憤怒,特朗普總統和其他人呼籲廢除1996年《通信規範法案》230條款。該條款規定:「交互式電腦服務的提供者或使用者,不得被視為其他信息內容提供者所提供信息的出版者或發言人。」

在當今的社交媒體巨頭的崛起過程中,該法案的這一部份起到了關鍵作用。它不僅允許互聯網服務提供商——還允許谷歌、推特、面書、YouTube等公司——免於承擔由第三方在其平台上發佈的內容所引起的任何責任。

但一些右翼批評人士認為,如果科技巨頭公司對保守派的觀點——包括特朗普發佈的有爭議的帖子在內——進行審查、刪除和屏蔽,它們就不應該再受益於第230條款的保護。

加利福尼亞州共和黨眾議員凱文‧麥卡錫(Kevin McCarthy)10月15日對此表示:「很明顯,230條款目前的形式已經不再有效。」

麥卡錫補充說:「現在是廢除該法規,重新開始的時候了。」

除了參議院商務委員會之外,參議院司法委員會(Senate Judiciary Committee)也將於周二(10月20日)就要求多爾西在下周五(10月23日)在該委員會作證的發傳票進行投票。密蘇里州共和黨參議員喬希‧霍利(Josh Hawley)正在推動讓朱克伯格也加入其中。

霍利已經寫信給面書和推特的管理人員,要求他們在他所在的司法委員會犯罪和恐怖主義小組委員會(Judiciary Subcommittee on Crime and Terrorism)確定的日期作證。聽證會的焦點將是干預選舉問題,以及社交媒體巨頭公司在壓制那些批評拜登的文章過程中是否違反了競選財務法。#