美國太空總署(NASA)凌日系外行星巡天衛星(TESS)最近完成了對北部天空的掃瞄,由208張照片拼成一個北天的全景圖。

在這個任務啟動的第一年,該項目組已經完成了對南部天空的全景成像。至此,TESS在兩年的時間裏拍攝了整個天空約75%面積的照片。

這次完成的北部天空面積比南天範圍小了一些,因為項目組為了避免來自地球和月球光線的干擾,把相機的角度故意調整得偏北了一些,導致一些區域沒能覆蓋到。這些遺漏的區域將在接下來的工作中繼續完成。

TESS是通過凌日法尋找系外行星的項目,至今確定了74顆系外行星,還有1,200顆待確認的候選行星,其中600多顆位於北部的天空。

凌日法是尋找系外行星常用的方法之一,目前看來也是效率最高的一種方法。至今所有的項目一共確認了大約4,300顆系外行星,其中四分之三是通過凌日法發現的。

項目組將北部天空分成13個區域進行拍照,用四部相機對準每個區域連續拍攝一個月。

宇宙多麼浩瀚 自己多麼渺小

這些相機每30分鐘可以完成一個區域的拍攝。TESS至今已向地球發送了超過40TB數據量的照片,相當於大約1.2萬部高清電影。

從TESS拍攝的照片上看到,密密麻麻的點點星光真的就像恆河的沙子,遍佈在我們周圍的宇宙中。

雖然人們大體上都知道這個事實,可是在每天的生活中,不知不覺總會忘了這一點,彷彿整個世界就是自己身邊正在經歷的一切。

看著這樣的照片,就會提醒我們意識到宇宙是多麼浩瀚,自己是多麼渺小。◇