近期,芬蘭一個非牟利潛水員組織在波羅的海意外發現了一艘十七世紀的荷蘭沉沒商船,沉沒原因尚不明確。但令人驚奇的是,該木製帆船儘管沉沒了400年,除船上的桅桿和部份甲板輕微受損,船體幾乎完好無損。

綜合外媒報道,潛水員組織Badewanne長期進行芬蘭海域沉船研究,其旗下潛水隊日前在波羅的海尋找二戰軍艦殘骸時,意外在芬蘭海灣河口水深85米處,發現一艘400年前的福祿特帆船(Fluyt)。

潛水團隊成員當時就意識到「它可能是更古老的東西」。從該組織發佈的照片可見,船體保存得非常完整,可能受過拖網漁船的撞擊,只有船桅和甲板有些損壞。

研究人員根據損毀的痕跡,推測它是在暴風雨中翻覆的,因為幾乎沒有撞到岩石的痕跡,也有可能是在航行路上漏水而導致沉沒。

對該船隻進行考古鑑定的瑞典斯德哥爾摩大學海洋考古學副教授尼克拉斯‧艾里克森(Niklas Erikson)對芬蘭媒體表示,經研究確認,這艘沉船所屬時代約為17世紀早期,具有諸多荷蘭福祿特式帆船的特徵。

公開資料顯示,福祿特源自十六世紀的荷蘭,是一種專門為荷蘭量身定做的遠洋船隻。每艘平均長24米、重約300噸,可搭載12至15門加農炮,只需要幾個船員,就能運載讓人瞠目結舌的貨物,效率極高。

福祿特帆船在當年可謂意義非凡,是十七世紀荷蘭海運帝國崛起的重要功臣。儘管荷蘭當時有很多這種帆船,但400年過去了,福祿特的實物卻沒留下幾個。

福祿特帆船模型。(Michael Czytko/維基百科)
福祿特帆船模型。(Michael Czytko/維基百科)

艾里克森團隊分析認為,這類木製沉船幾個世紀不被摧毀,只在世界上極個別地方才有可能。由於波羅的海的鹽度低,加上一年四季絕對的黑暗和低溫,使得那些以吞食木材維生的微生物無法存活,所以才能保護這艘古船免受化學和海洋生物的破壞。

艾里克森認為此艘沉船的發現將對研究早期貨運、船舶類型發展等提供獨特而極有價值的依據。

因為船上有太多的淤泥,芬蘭潛水隊還不能確定船內有甚麼,但隊員們都覺得這個發現是一個「巨大的驚喜」。期待進一步的發掘,能夠揭開這艘船背後的秘密,讓世人領略十七世紀商船的輝煌。#