美國國務卿蓬佩奧9月9日發聲明指出,中共黨媒《人民日報》拒絕刊登美國駐北京大使布蘭斯塔德(Terry Branstad)的文章,再次暴露了中共對言論自由的恐懼以及抱怨其它國家缺乏公正互惠條件時的偽善。

布蘭斯塔德大使被拒登的這篇文章,題為「基於對等重置關係」。文中指出,中共聲稱要「專注於合作的領域,擱置彼此的分歧」。這些年來,美國同意了這種處理方式,期望隨著時間的推移,美國關切的議題也會得到解決。但中共利用了這種方式,將迴避分歧作為接觸的前提。有時做出了承諾卻也未付諸實行。結果,中美關係對美國人民重要的成果越來越少。

布蘭斯塔德大使指出,美國公司、新聞工作者、外交官乃至民間社會,在中國都遭到了不平等待遇。

「當前美中關係緊張的根本原因是,中國長期以來的策略只選擇性地與美國『掛鉤』、系統性地控制美國人進入中國社會。」布蘭斯塔德在文中說。

在這篇文章遭到《人民日報》拒登之後,蓬佩奧在9月9日發聲明指出,這個拒登的決定恰好印證了中美關係失衡的事實,以及中共對言論自由的恐懼。

蓬佩奧說:「在我們充滿活力和信心的民主制度中,中國政府官員卻享有直接與美國人民對話的能力,並通過我們自由的媒體表達了其政府觀點。」

蓬佩奧進一步指出,僅中共駐美大使崔天凱今年就已在《華盛頓郵報》和《Politico》等美國主流媒體上發表了五篇專文,並接受了CNN和CBS等媒體的獨家專訪。

此外,中共外交部、《環球時報》和《中國日報》等官方宣傳機構也可使用Twitter和Facebook等社交媒體平台,攻擊美國政府的政策、生活方式以及保護其言論自由能力的系統。這種做法不單單針對美國,對其它民主國家也如法炮製。

蓬佩奧表示,中共若真誠地想成為一個成熟的國際力量,並加強與自由世界的關係,應放寬對言論與資訊的管控。

「(中共)總書記習近平政府應尊重西方外交官直接與中國人民對話的權利,允許外國新聞記者返回中國,並停止對外國和中國調查記者的恐嚇和騷擾」,蓬佩奧說,「他們正努力維護第五權(the fifth estate)的完整性,以服務公共利益。」

蓬佩奧指出,拒絕刊登美國大使的文章,恰恰說明了中共未經民選的統治階層有多麼害怕中國人民自由思考以及自由世界對其施政的批評。#