司馬遷的《史記》為二十四史的開山之作,它奠定了後代修史的範例,其中以《本紀》、《世家》、《列傳》來記載人物事蹟,以《書》記錄典章制度,以《表》列出事件發生的時間順序,其文學成就、行文風格,都成為後世仰慕和效仿的對象。《史記》最開始的名字叫《太史公書》,命名者是東方朔。

東方朔是一個非常具有傳奇色彩的人物,他的事蹟記錄在《漢書‧東方朔傳》中,《史記》對其也有記載,但是是以一個滑稽人物來記載的。漢武帝即位之初,下詔「舉賢良方正」,可以由有能力、道德品質好的人推薦,也可以自薦,於是有很多人給皇帝寫信,東方朔也是其中之一。

◎三千竹簡 史上最長最重求職信

他給皇帝寫的自薦信,用了三千片竹簡,要兩個人抬才能抬得起來,漢武帝整整讀了兩個月才讀完。東方朔的自薦信中到底寫了甚麼,史書中沒有完整記載,但在《史記》中有一個片段,內容是東方朔把自己狠狠地誇了一頓,他說,我十三歲開始讀書,到十五歲的時候開始讀詩書,三年就讀了二十二萬字,十六歲的時候開始學擊劍,文才武功俱佳。到十九歲的時候學兵法,又讀了二十二萬字。我今年二十二歲,已經讀了四十四萬字。我佩服子路的豪言,我的眼睛像珍珠一樣明亮,我的牙齒非常的潔白,我像孟賁一樣勇敢,我像鮑叔一樣廉潔,像慶忌一樣敏捷,像尾生一樣守信義。把自己和古代那些最勇敢、最廉潔、最有名、道德品質最好的人相提並論。他說,我道德品質這麼好,又這麼有才,可不可以到漢政府來做公務員?可不可以做陛下的臣子?

漢武帝看了之後,覺得這個人很奇怪,一般人即使誇自己,也往往有所保留,而東方朔是掄圓了誇。我想他的自薦信一定寫得很有意思,否則漢武帝那麼繁忙,一封信讀兩個月,早就煩了。

漢武帝把東方朔召進宮裏,讓他做待詔公車。待詔公車是一個甚麼概念呢?在漢朝的時候,有一個衙門叫公車署。當時徵召有才能的人到政府來服務,由政府派車去接,這個車就叫公車,接來的人就送到公車署,等待皇帝召見和任用。來的人可能各有所長,有的會彈琴、有的會做詩等等,所以這個地方是一個各色人等混雜的地方,東方朔就是其中一個。

◎智謀多端 看東方朔如何引皇帝關注

人待在這個地方很難出頭,因為皇帝甚麼時候有空想起你來都不一定,所以東方朔就想找個方法引起漢武帝的重視。漢武帝很喜歡馬,喜歡出去打獵、打仗。當時給漢武帝養馬的人都是侏儒。東方朔找到這些侏儒,對他們說,皇上要殺你們。侏儒問為甚麼,東方朔說,皇上說你們這些人,「耕田力作固不及人,臨眾處官不能治民,從軍擊虜不任兵事」,意思是,你們這些人,力氣太小種地不行;讓你們當官的話,管理百姓也不行;讓你們打仗,肯定你們也不行。他說你們這些人活著,就是白白地消耗糧食,所以皇帝覺得你們太沒用了,決定把你們全殺了。這些侏儒就信了,嚇得問東方朔,「那怎麼辦呀?」東方朔說,等皇帝來的時候,你們都跪下來向皇帝求情,皇帝說不定一同情你們,就把你們放了。結果漢武帝來的時候,一群侏儒跪在地下,跟漢武帝說,求皇上不要殺我們。漢武帝覺得奇怪,就問那些侏儒說,沒有要殺你們呀,是誰說要殺你們的?侏儒說,是東方朔說的。

《史記》中形容東方朔「多端」,就是這個人主意特別多,特別善於搞怪。漢武帝知道東方朔這個人,於是把他叫來問他說,你怎麼假傳聖旨啊?東方朔跪下來說,「臣朔生亦言,死亦言。」意思是,我活著說了也是死,不說也是死,我還是說了吧。您看我身高九尺,東方朔身高二米一四,按照漢代的一尺二十三厘米的話,九尺是二米一四。他說,侏儒身高不過三尺,我跟侏儒俸祿一樣,侏儒每個月240個錢、一袋米,我也是240錢、一袋米,侏儒吃這一袋米能撐死,我吃這一袋米的話要餓死,所以我覺得,如果皇上您認為我有用的話,您就重用我;如果您要認為我沒用的話,請您放我回去,不要讓我在這白白耗費國家的糧食。漢武帝大笑,於是把東方朔提拔為待詔金馬門,金馬門是漢武帝未央宮外面的一個門,門口有銅馬,所以叫金馬門。在這個地方,跟皇帝就非常接近了。

東方朔做常侍郎(經常侍衛在漢武帝身邊的一個官職)時,一年夏天,國家有祭祀活動,祭祀結束後,專門有相關的官員負責分祭肉。東方朔說:「伏日當蚤歸」,意思是,這麼熱的天,肉都放壞了,我先走了。東方朔切了一塊肉就帶走了。負責分肉的官員來了之後,發現肉已經被東方朔給切走了一塊,非常生氣,於是把東方朔的逾禮的行為報告給了漢武帝。漢武帝就把東方朔叫來了,問他是怎麼回事兒。東方朔脫帽謝罪。皇上說,你起來吧,做一下自我檢討。東方朔說,好。他說,大官不來我就割肉,這件事情做得多麼無禮呀!但是當時我揮劍割肉這個動作多麼瀟灑呀!我割肉的時候割得不多,我又是多麼的謙讓啊!回去之後,我就把這塊肉給了我的老婆,我是一個多麼愛老婆的人啊!漢武帝大笑說,我想讓你檢討一下,沒想到你把自己誇了一頓。

漢武時代是一個人才輩出的時代,當然東方朔也是其中一個,但是東方朔認為自己懷才不遇。一次漢武帝跟他聊天,漢武帝說,你看看我手下這些人,公孫弘、司馬相如、董仲舒、主父偃、汲黯等等,漢武帝列舉了十幾個手下的名臣。漢武帝說,你看這些人,他們有的能力很強可以打仗;有的人是思想家,思想非常的深刻;有的人文筆很好;有的人治理百姓、治理地方非常好。你跟他們相比,你哪方面比他們強?東方朔回答道,他們有的人牙長得不好,有的人嘴長得不好,有的人脖子長得不好,有的人皮膚不好,有的人站立的姿勢不好,有的人走路的姿態不好,我東方朔雖然不如他們,但是我長得比他們都帥。漢武帝聽了大笑。東方朔經常會講這樣的話,引得漢武帝大笑。

◎博學多聞 東方朔不只會滑稽搞笑

東方朔不僅是一個滑稽人物,他也是一個射覆大家。射覆是中國古代讀書人玩的一種遊戲。這種遊戲就是把一個東西扣在碗的下面,沒有任何提示,讓別人猜碗下面是甚麼。它實際上考察的是參與比賽的人對《周易》掌握的程度,因為沒有任何提示,所以玩的人是根據《周易》起卦,來算這個碗下扣的是甚麼東西。中國的史書中記載了很多射覆大家,包括後來三國時期的管輅、宋代的邵雍、晉代的郭璞等,東方朔是其中之一。《周易》講的是天地自然的道理,所以對《周易》掌握得深,就說明這個人的境界很高。

有一次漢武帝在碗下扣了一個東西,讓大家猜,誰都猜不中。東方朔自告奮勇說,我精通《周易》,我來射一下。東方朔就開始起卦來算,他說這個東西好像是蛇又有腳,好像是龍但是頭上又沒有角,「肢肢而行,脈脈而視」,這個東西如果不是一隻壁虎的話,就是一個蜥蜴。結果揭開碗一看,是一個蜥蜴。

東方朔不光是能夠講笑話、能夠射覆,他還是一個博物學家。任何一個東西,你要是不知道的話,就問東方朔,他基本上都能告訴你那是甚麼。有一次漢武帝在建章宮(漢武帝住的宮殿)裏發現了一種動物,這個動物長得很奇怪,沒人認識。漢武帝於是把東方朔叫來,東方朔一看這動物,說我知道,但是我現在不能告訴您。漢武帝問為甚麼,東方朔說,請陛下給我一些好酒好肉,我吃完之後再說。漢武帝就給東方朔弄來一些酒肉,看著東方朔吃。東方朔吃完之後說,某處有公田蘆葦沼澤,那個地方有很好的一塊地,希望陛下賜給我,陛下賜給我之後我才說。漢武帝又把地賜給他。之後,東方朔說,這個動物叫騶牙。甚麼叫騶牙呢?您看這個東西,它所有的牙齒一般大小,不像人一樣有門牙有切牙,後邊還有槽牙,這個動物,所有的牙大小形狀都是一模一樣的,每當這個動物出現的時候,就會有遠方的少數民族向大漢來朝貢、投降。漢武帝也不知道他的話是真是假,結果過了一年之後,果然匈奴渾邪王帶人來投降。大家可能還有印象,之前我們講過,公元前121年,渾邪王和休屠王帶著兵來投降,霍去病去受降,所以東方朔講得非常準。後來漢武帝因此又重賞東方朔,這是在《史記》中有記載的。

在民間或者其它的古書中,對東方朔這種博物能力的記載就更多了。漢武帝在上林苑裏發現一棵樹,沒人認識,於是問東方朔,東方朔說,這棵樹的名字叫善哉。漢武帝也不知道是真是假,因為沒人認識。過了幾年以後,漢武帝又把東方朔找來,指著那棵樹問他那樹叫甚麼名字。東方朔說,叫瞿所。漢武帝說,東方朔你騙了我好多年,之前你告訴我說這棵樹叫善哉,現在又說叫瞿所,你這不是欺君嗎?東方朔說,小雞叫做雛,長大了之後才叫雞;小牛叫做犢,長大了之後才叫牛;這棵樹小的時候叫善哉,現在長大了叫做瞿所。漢武帝大笑。(待續)


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