在收到中共警察的約談通知後,兩名駐華澳洲記者迅速進入澳洲駐華大使館、領事館避難,在歷經5天的外交對峙後,兩名記者終於逃離中國,安全返國。

澳洲外交大臣佩恩(Marise Payne)周二(9月8日)發出的一份聲明中說:「澳洲政府為在中國的兩名澳洲記者提供了領事幫助,以協助他們返回家園。」

「我們在北京的大使館和在上海的總領事館在與中國(中共)當局接觸,以確保他們的健康和回澳。」

據澳洲廣播公司(ABC)報道,這兩名記者分別是澳洲廣播公司駐北京的記者比爾比特爾斯(Bill Birtles)和澳洲《金融評論》駐上海記者麥克史密斯(Mike Smith),他們是澳洲駐中國大陸的最後一批記者。

據悉,他們在離境前,都分別受到中共國家安全部的質詢。ABC的比特爾斯在澳洲駐北京大使館避難了4天,而史密斯則在澳洲的上海領事館避難;同時,澳洲外交官與中共官員進行談判,最終允許他們兩人安全離開中國。

在歷經周折、終於在7日離開中國抵達澳洲後,他們表示,回到法治國家是一種解脫。

在他們離開中國前一周,中國出生的澳籍公民成蕾(Cheng Lei)已被中共當局拘留;在被拘前,她是中共國家電視台央視旗下CGTN的英語新聞頻道主播。

警察午夜上門 以國家安全為由傳喚

這場搶人戰始於上周早些時候,當時澳洲駐北京的外交官就提醒ABC記者比爾特斯,讓他離開中國,澳洲外交事務和貿易部的官員也幾乎同時向ABC高管提出了同樣的建議。

澳洲外交部也向ABC總裁大衛安德森(David Anderson)發出警告,敦促ABC組織航班讓比特爾斯回到澳洲。

ABC原安排旗下記者於上周四(4日)早上啟程回國。

但孰料,3日午夜,7名中共警察突然抵達比特爾斯的公寓。當天,他剛跟同事和朋友舉行完告別派對。

中共警察告訴他,他被禁止離開中國,他們會第2天再與他聯繫,安排時間就「國家安全案」開始訊問。

擔憂人身安全 進入大使館避難

比特爾斯馬上致電給澳洲駐華大使館,將他從公寓接走。接下來的幾天,他一直待在大使館內,中共官員要求與他面談。

他最初以擔心自己的人身安全為由拒絕與他們交談。

隨後澳洲外交人員和中共官員交涉、雙方達成協議,如果比特爾斯與他們交談,那麼中方就取消他的旅行禁令;最後比特爾斯周日(6日)在澳洲駐中國大使格雷厄姆弗萊徹(Graham Fletcher)的陪同下接受了中共當局的約談。

據悉,會議期間,沒有任何關於他在中國的報道或行為的提問。

急速回澳 「回到法治國家是一種解脫」

澳洲大使館官員隨後告訴比爾特斯,他的旅行禁令已被撤銷。周一(7日)早些時候,領事館人員陪同他一起從北京飛往上海,再登上飛往悉尼的航班。

另一名記者史密斯的經歷也雷同,他工作地點在上海,於是他選擇了在澳洲駐上海領事館避難,他也在周一(7日)晚上受到中方的訊問後,選擇快速離境。

他們乘坐同一班航班抵達悉尼。飛機落地後,比特爾斯說,這場經歷就像是「旋風」,不是特別好的經歷。

「在這種情況下不得不離開是非常令人失望的,而回到一個擁有真正法治的國家,這是一種解脫。」他說,「回家真好。」

澳洲將繼續關注在華被拘公民

AFR主編斯蒂奇伯里(Michael Stutchbury)和編輯貝利(Paul Bailey)發表聲明說:「(中共)針對兩名新聞記者——他們在履行正常的報道職責——的行為令人遺憾和不安,這不利於澳洲和中國之間的合作關係。」

他們表示,感謝澳洲外交事務和貿易部和領事官員協助記者安全返回。

外長佩恩在周二的聲明還提及:「澳洲政府繼續向在中國被拘留的澳洲公民,包括成蕾提供領事支持。」

至今中共當局仍未提供任何拘押成蕾的理由,澳洲最早的聲明說,在「2020年8月14日收到了中國(中共)當局關於她被拘押的正式通知」。

今年7月初,澳洲政府發佈新的旅行建議,警告澳洲人如前往中國大陸可能會遭遇「肆意逮捕」。

旅行建議中稱:「(中國)當局已拘押了一些外國公民,他們被指『危害國家安全』」,「澳洲人也可能面臨被肆意拘留的危險。請勿前往中國。」

「如果你已經身在中國,並希望返回澳洲,我們建議你儘快通過商業航班(回澳)。」#