美國社交媒體巨頭臉書(Facebook Inc.)旗下Instagram內嵌的短影片服務Reels 8月6日在美國等全球50多個國家推出。該產品和中國短影片社交應用程式「抖音」海外版TikTok很相似,恐對其構成挑戰。

綜合媒體報道,Reels可讓用戶錄製和編輯15秒長的影片,且可添加聲音和視覺效果。用戶登錄Instagram帳號後,可在一個叫Reel in Explore的區域與追隨者分享影片;或者通過Story功能發帖,這些帖子會在24小時後自動消失。

臉書從去年11月就開始在巴西測試Reels功能,隨後於今年夏初在法國、德國和印度等國測試;在對產品進行改進並向「網紅明星」提前開放後,於6日正式推出。

目前正值TikTok因安全問題遭到美國圍堵之際。由於TikTok由總部位於北京的中國母公司「字節跳動」所有,華府認定其可能對美國構成國安威脅,並懷疑其可能將用戶資料傳到中國、散播政治宣傳訊息、過濾北京眼中的敏感內容等。

特朗普總統早前稱有意禁止TikTok在美國營運,後來美國科技巨頭微軟(Microsoft Corp.)於2日證實正在和「字節跳動」協商,打算收購TikTok在美國、加拿大、澳洲和紐西蘭等地的業務。特朗普3日表示贊同微軟收購TikTok,但稱若雙方在45天內達不成協議,將封禁TikTok。

而臉書則提早動手,推出和TikTok類似的產品,這樣即使TikTok能夠繼續在美國經營,其用戶也可能被搶走。目前Instagram的用戶群體和TikTok重疊部份不多,後者主要吸引了更年輕的群體,如「Z世代」;同時,Instagram的影片瀏覽體驗也不如TikTok。

不過,Reels的出現將改變這一狀況,該產品不但擁有TikTok的很多功能,還有更全面的音效選擇,可能成為其競爭優勢。此外,Reels也具有讓使用者快速走紅和積累大量粉絲的特點。Instagram表示,平台將通過人工智能和人工管理來推廣內容。

在TikTok面臨美國封殺之際,印度已經禁止該應用程式;日本有兩個地區停止使用;澳洲也對其發起安全調查。這也使得很多TikTok用戶轉向其它短影片服務,令該市場日漸擁擠。

《華爾街日報》報道,Instagram表示對Reels在上述試驗國家收到的效果感到滿意,但沒有提供用戶數據。如果該產品在美國獲得成功,會令Instagram成為全球最受歡迎的短影片應用程式之一。Instagram在全球擁有逾10億用戶,TikTok在美國擁有一億用戶,在其它地區有數億。報道稱,臉書還向TikTok用戶提供獎勵,鼓勵他們使用Reels。#