最近,美國一個研究團隊發現,年輕幼童感染中共病毒(新型冠狀病毒,COVID-19)後,體內中共病毒高於成人十至百倍,或會比成年人更容易傳播病毒。這或許會扭轉之前認為病毒對年輕人影響不大及重啟校園的看法。

幼童上呼吸道病毒量高於成人10至100倍

最新一期的《美國醫學協會期刊》(JAMA Pediatrics)刊登了美國芝加哥安與羅伯特盧里兒童醫院(Ann & Robert H. Lurie Children』s Hospital of Chicago)一個團隊,針對中共肺炎(新冠肺炎)進行的年齡分組研究。研究對象是芝加哥145名5歲至65歲、輕微到中度中共肺炎患者,並將他們分成3組:年齡低於5歲的幼童、介於5至17歲的兒童及18至65歲的成人。

研究人員對這些人進行鼻腔採檢,結果發現,年齡低於5歲的幼童上呼吸道的病毒量是18歲以上成人的10至100倍;而5至17歲的兒童上呼吸道的病毒量與成人差不多。研究作者寫道,幼童可能會是普遍人口中,新冠病毒(中共病毒)重要傳染驅動力。

研究團隊表示,幼兒的行為習慣,加上學校或托兒所的密閉空間,令人擔心中共病毒在這個群體中可快速蔓延。

南韓在7月16日公開了一份研究指,10歲至19歲的患者傳播病毒能力,與成年患者相似。倘若研究屬實,連同美國的最新研究,或可扭轉過往認為病毒對年輕人的影響不大,以及政府機構對重啟校園的看法。

由於這項研究只分析病毒核酸的數量,尚不清楚兒童是否能傳染病毒。

不過,早前也有研究認為,兒童不容易感染中共病毒。

兒童不易感染中共病毒 澳醫學機構調查原因

研究水平處於世界領先地位的西澳醫學機構正在調查兒童不容易感染中共病毒(武漢肺炎)的原因。7月初,據澳洲九號新聞網報道,珀斯兒童醫院基金會資助了兩個項目來研究沒有任何症狀的兒童。該院傳染病部代理主任鮑文(Asha Bowen)說,他們正在研究為甚麼有這麼多的兒童沒有染疫。

在接下來的6個月裏,研究人員每月將隨機抽取50份兒童血液樣本,並對前來做耳鼻喉手術的兒童進行拭子檢查。

鮑文說:「我們要用COVID(中共病毒)的檢測樣本來尋找證據,看這些孩子們是否在過去曾患過這種疾病,只是我們並不知道。」

去年,西澳的流感病例中有40%是兒童,而在感染中共病毒的病例中,兒童只佔4%。

該項目還將研究為甚麼成年人感染中共病毒的人數超過兒童。鮑文博士說,該研究將有助於疫苗的研發,例如疫苗的配方比例為多少才能達到免疫效果。

西澳有14名兒童感染了中共病毒,其中一些人沒有症狀,引發了人們對疫情在社區中傳播的擔憂。

西澳衛生廳長庫克(Roger Cook)說:「這是一項非常重要的研究,全世界都將關注這項研究,以真正深入了解該疫病對兒童的影響。」

由於目前對兒童感染中共病毒的研究仍屬少量,兒童是否屬於高傳染源或者是否不易感染病毒,仍需要更多研究數據加以作證。@