本港爆發第三波中共病毒(武漢肺炎)疫情,貿發局曾表明書展將如期在周三(15日)至下周二(21日)舉行。醫學界憂慮密集的人流可能造成大規模爆發。九巴昨日宣佈退出書展,由一群書展參展商組成的「香港書展關注組」表示,近200個攤位的書商一致認為書展應延期。

貿發局昨日下午表明將如期舉辦書展,又重提多項防疫措施。「2020香港書展關注組」發表聯署聲明,要求貿發局延後或停辦書展和相關活動。關注組昨日向參展商發出問卷,在1小時內收到逾50家、佔近200個攤位的書商回覆,一致希望書展延期。有逾八成受訪書商認為,若書展如期舉行,會考慮直接不進場或退租,並要求主辦方可以退還訂金。有書商表示,貿發局堅持舉辦書展,若中途腰斬,應全數退還租金及賠償。部份書商則希望保留現有條件下延期書展,或取消周末的晚間書市。

聯署聲明指,展覽會有大量人流,過去的書展人流多達百萬,難以避免大型聚集。即使貿發局跟從政府指引,採取多項防疫措施,但面對數以萬計的人流,難監察每個進場人士情況。假如會場出現爆發,政府後續追蹤難度極高。在防疫抗疫的關鍵時刻,繼續舉辦任何大型展覽,會對公眾健康安全帶來巨大風險,損害參展商權益,也增加工作人員的感染機會。他們呼籲政府、貿發局等主辦方謹慎應對,審慎評估疫情風險,以市民健康、參展商權益,及整體社會利益為依歸,考慮延後或停辦大型展覽。同時對參展商作相應補助,容許參展商無條件退租,保留是次參展的資助,減少參展商損失。

梁卓偉:大型活動可免則免

九巴昨日在社交專頁宣佈,因應近日確診個案增加,並出現社區爆發,為員工和市民健康安全著想,退出書展。至於因應書展增設的特別巴士路線,九巴表示,會與運輸署保持密切溝通,有新安排時會儘快公佈。學生勞作教材有限公司也發聲明,指由於疫情持續,為顧及客人及員工安全和健康,決定退出今年書展。

部份書展期間的活動亦取消。由青年協會主辦的「全港即興創意寫作比賽」,原定於15及16日舉行總決賽,19日頒獎。青協宣佈總決賽、頒獎禮將取消。漫畫家Cuson Lo則說,「考慮到公眾健康為理由」,取消書展簽名活動。

政府專家顧問團成員、港大醫學院院長梁卓偉昨早在電台節目表示,病毒已變種,傳播率增加,所有聚集人流的大型活動應可免則免。港大微生物學系講座教授袁國勇則認為,如要舉行書展,須做足防疫措施和控制好「高危點」,如無信心做好防控,便應推遲書展。

貿發局其後再表示,鑑於疫情的最新發展,明白市民及展商的關注,正與不同持份者緊密聯繫,商討應對方案,大會將儘快公佈最新安排。◇