美國最高法院周二(6月30日)裁決,蒙大拿州須對資助宗教學校的納稅人提供同樣的稅收抵免待遇,不得將有信仰的人排除在獎學金項目之外,否則即違反美國憲法第一修正案。這一判例對宗教團體和自主擇校來說,是一座新的里程碑。

周二, 在「埃斯皮諾薩訴蒙大拿稅務局案」的裁決中,最高法院首席大法官羅伯茨(John Roberts)回歸保守派陣線,使該項裁決以5:4 的投票結果通過。

羅伯茨在法院的意見書中寫道:「州不需要補貼私立教育。但是一旦一個州決定這樣做,它就不能僅僅因為一些私立學校是宗教學校而取消它們的資格。」

蒙大拿州2015年制定的一項獎學金計劃規定,如果企業或個人向非牟利的私人教育機構捐助獎學金,可獲得州政府提供的最高150美元的稅收抵免。但該州稅務局規定,領取獎學金的學生不得用此向宗教學校繳納學費,否則將違反州法的規定。

3名蒙大拿州家長對此聯合提起訴訟,他們認為,蒙大拿州政府的稅務規定將宗教學校排除在外,這違反了美國憲法第一修正案,侵犯了他們的信仰自由。

這3位低收入母親需要獎學金項目才能讓自己的孩子就讀卡利斯佩爾市(Kalispell)的斯蒂爾沃特基督學校。

最高法院的裁決對於支持宗教信仰的保守派來說,無疑是一項重大勝利,其意義在於它為允許公共資金資助宗教機構打開大門,並給私立學校選擇權的倡導者帶來希望。

對於特朗普政府來說,該判例還具有更深遠的導向意義。特朗普總統一直倡導的私立學校選擇權,其中包括優惠和稅收抵免計劃。特朗普總統數日前剛剛表示,將努力使美國的孩子具有更大的擇校權,而不應該讓郵編來決定孩子們的未來。◇