正當中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)在全球大流行之際,研究人員在中國屠宰場的工作人員身上,發現了豬流感的新病毒株,這種病毒可在人類呼吸道內生長繁殖。

根據2020年6月29日發表在《美國國家科學院院刊》上的研究,該病毒株與2009年造成全球大流行的豬流感(H1N1)相似,目前還無法人傳人,但它具有高度適應感染人類的所有特徵。

該病毒株被命名為「G4 EA H1N1」,研究人員擔心,若病毒進一步變異,變得易在人與人之間傳播,由於人們對這種新病毒可能沒有免疫力,萬一造成大規模感染,恐再次引發全球大流行。

「自2016年以來,G4病毒呈急劇增長趨勢。」研究人員表示,在至少10個省的豬隻身上,G4病毒是造成感染的主要基因型。

研究者建議,應迅速採取措施控制豬隻中的病毒,並對養豬業工人進行嚴密監視。

在2009年,豬流感(H1N1)也曾造成全球大流行。當時世界衛生組織(WHO)將全球流感大流行警告級別,提升至最高等級第6級。

據世衛2009年4月到2010年8月的統計資料,經實驗室確認死於H1N1人數約為18500人,但實際死亡人數遠高於此,因有些病例未經實驗室確認,有些病人因繼發的細菌感染或併發症而死,所以未經確診。

美國疾管局(CDC)帶領的研究團隊估計,全球死亡人數可能為此數字的15倍,在全球造成28萬人死亡。其中,約20萬人死於呼吸道問題,另有8.3萬人死於心血管併發症。#