星期二(6月16日),朝鮮炸毀朝鮮半島南北方邊界的一個雙方聯絡處。近幾天來,平壤對首爾發出越來越激烈的口頭攻擊。分析家們認為,在平壤與華盛頓就解除朝鮮核武裝問題的談判陷入僵局之際,平壤可能在試圖製造一場危機對首爾施加壓力。但也有分析認為,朝鮮「瘋狂」舉措的背後可能有北京的戰略意圖。

上個周末,朝鮮最高領導人金正恩的妹妹金與正說,人們將看到那個位於雙方分界線附近的開城工業園區內的「無用的南北方聯絡處徹底崩塌」。韓國的電視畫面顯示,離邊界線不遠的開城工業園區升起濃煙。開城工業園區先前已經關閉。而那個被炸毀的聯絡處才建成不到兩年。

韓國統一部16日表示,當日下午2時49分左右,位於朝鮮境內開城工業園區的朝韓共同聯絡處被炸毀,當時韓國西部戰線前方能觀測到濃煙。韓媒引述附近居民的話說,當時可聽到很大的爆炸聲,還看到滾滾的濃煙。韓國媒體報道說,韓國總統府就此召開國家安全委員會緊急會議商討應對措施。

被炸毀的聯絡處是韓朝之間在板門店宣言後建立的,從建設到運營共投入300多億韓元(約2,476萬美元),2018年9月投入使用,被譽為韓朝間和解的象徵。幾天後,韓國總統文在寅飛赴平壤,與朝鮮領導人金正恩舉行第三次峰會。隨後,雙方各有大約20名官員常駐該聯絡處。今年1月,聯絡處的運作因中共病毒疫情而中止。

自金正恩與美國總統特朗普去年2月在越南首都河內舉行的峰會不歡而散之後,朝鮮與韓國關係也日漸惡化。平壤與華盛頓就美國放鬆制裁和朝鮮願意放棄甚麼換取制裁放鬆的問題相持不下。美國以及聯合國先前是因朝鮮研製包括核武器在內的大規模殺傷性武器而對朝鮮實施制裁的。

自6月初以來,朝鮮就活動人士在韓國用氣球向北方發送傳單和稻米的問題對韓國發出了一系列措辭激烈的譴責。本月9日,朝鮮單方面斷絕了與韓國的多種通信方式。13日,朝鮮勞動黨第一副部長、金正恩胞妹金與正責怪韓國政府應對反朝傳單的工作不力,就此發表戰略性報復宣言,威脅聯絡處將成為「倒塌成一片廢墟的慘景」。

星期二早些時候,朝鮮國營媒體引述其軍方的話說,朝鮮軍方宣佈將在南北協議解除武裝地區(板門店、開城、金剛山一帶)重新派遣軍隊,向韓國散發反動傳單,加強對韓軍事戒備。韓國軍方表示,聯絡處遭爆破後,已強化朝韓軍事分界線(MDL)地區對北監視及戰備狀態,以防突發軍事行動。

朝鮮背後 是否有北京因素?

儘管從朝鮮出逃到韓國的人士過去經常用氣球傳送傳單和食品給北方。朝鮮這次的反應顯然超乎尋常的「瘋狂」,不只是聯絡處,根據金與正先前聲明內容,朝鮮下一步可能將拆除開城工業區、廢止金剛山觀光特區,並廢除朝韓軍事協議。這將意味著韓國總統文在寅上台後朝韓之間的「解凍」進程全部逆轉。

紐約時事評論員蘭辛表示,在星期二短短一天之內,連續爆發中印45年以來首次致命衝突,朝鮮炸毀朝韓和解象徵並威脅再啟朝鮮半島戰端,以及中共軍機再度擾台等多項軍事上的異動,很難想像這些事件之間沒有關聯,朝鮮在軍事、經濟和政治上高度依賴北京,近期對韓國採取這些「決絕」措施沒有提前和北京通氣是難以想像的。

在星期二舉行的例行記者會上,中共外交部發言人趙立堅被問到朝鮮半島這一最新事態發展的時候說:「朝鮮和韓國是同一民族。作為近鄰,中國一貫希望朝鮮半島保持和平與穩定。」蘭辛認為,北京未對朝鮮近期不斷升級的挑釁和破壞和平穩定的行動表態「擔憂」,等於是暗示北京支持或者至少不反對朝鮮的做法。

另一方面,一天內三件大事也恰好發生在美國國國務卿蓬佩奧和中共政治局委員楊潔篪星期三將在檀香山一個軍事基地舉行閉門會議前夕。外界普遍認為,在美國加強對中共的圍堵之際,北京雖然被迫對美國「求和」,但將試圖通過造成地區緊張的方式來向美國示威,作為在雙方談判中的籌碼。◇