明孝宗弘治十四年,山西和順縣有一位農夫,繳完糧稅以後,去布政司領取通過關卡的文件。當天夜晚他做了一個夢。夢中他見到縣城隍到了省城南門,撤走隨從,只留下一位穿青衣的人駕駛馬車,並且告訴農夫說:「你暫且跟我去參加會議!」

於是,農夫便跟隨他,來到一個省府縣城隍都在的地方。太原府、平陽府、大同府這三府的府城隍坐在上面,澤州、潞州、汾州、泌州、遼州這五州的州城隍坐在前面的席位。其餘州縣的縣城隍,也都依照次序坐好。

這時,有一位官吏送來文書,放在桌案上面,並且說:「這是山西新考中舉人的榜單!」另一位官員開始唱名:「第1名是李翰臣,他是大同府的學生。」大同府的縣城隍起立回答:「他孝順父母,友愛弟兄,經常幫助別人!」那位官員念到:「第6名陳桂……」和順縣的縣城隍回答說:「他遵守父親遺命,侍奉繼母頗為孝順。」

念到第34名,縣城隍答道:「他曾經放高利貸,逼死兩條人命!」坐在中央的那位官吏便在他的姓名上打一個「X」。念到第41名,縣城隍回答:「他為人刻薄,而且趕走自己的胞弟去做別人的佣人!」坐在中央的官吏又打了一個「X」。念到第59名,縣城隍又回答:「他捏造文書,喜歡唆使別人爭訟,影響惡劣,害死了多少人……」坐在中央的官吏又打了一個大「X」。

唱完名後,坐在中央的官吏命令眾人各列舉出所知道的事實,大眾推舉了25人,坐在中央的官吏選擇了9人,命令繕寫的人書寫名冊,並且告訴驗證的使者說:「一個月內進場,快去!不可耽誤事情。」

農夫醒來以後,把夢境記錄下來。翌日領了通關的文件回家,在半路上遇到陳桂。農夫說:「你今年會考取第6名!」並且將經過告訴他。等到放榜後,果然如此。

天榜已定後,縣城隍尚能糾舉惡行並將有惡行之人的名字除去,眾官各列舉所知的事實來補足錄取的人數。世間所考取的是文章,而神明所錄取的卻是德行。◇

出自《欽定古今圖書集成》