根據國際能源署(IEA)的《2020年天然氣報告》(Gas 2020)指出,受中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)疫情影響,全球天然氣市場正面臨史上最大的需求遽減,降幅是2008年金融危機後的兩倍,天然氣價格可能跌至十年來最低的水平,這將是大流行所引發的另一個經濟衝擊。

「今年創紀錄的下滑,是天然氣產業的急劇變化,然而該行業已習慣了強勁的需求增長」,IEA執行主任法提赫·比羅爾(Fatih Birol)表示,「 Covid-19(中共病毒)危機,將對未來市場發展產生持久的影響,並抑制增長率、增加不確定性。」

報告中稱,今年前幾個月,北半球歷經了一個異常溫和的冬季,導致取暖需求下降。緊接著,各國實施封鎖措施,導致經濟活動水平降低,天然氣消費量將在2020年下降4%,相當於150億立方米。IEA預測,直到2025年,全球需求的年增率僅為1.5%,此前的預測為1.8%。

「歐洲是受影響最深的市場,2020年前五個月的消費量同比下降7%。」報告中說。其中,從3月到5月,實行嚴格封鎖措施的國家,如比利時、法國、意大利、西班牙和英國等,工業天然氣的需求更下降了15%以上。

國際能源署認為,由於需求前景黯淡、儲量高,以及去年新投資項目帶來的供應量增長,預計整個夏季天然氣價格將持續保持低迷。

以美國為例,去年4月至10月的天然氣產量高,比5年平均值高出36%,加上暖冬天然氣消費量低,導致今年五月底的庫存水平,比5年平均值高出19%(約120億立方米)。同樣的,歐洲在供熱季節結束時,天然氣存量比5年平均值高55%(約250億立方米)。

由於天然氣價格低廉,亞太地區的新興市場將會受益,可能藉機加速推動能源轉換項目。國際能源署預估,全球天然氣需求到2021年才會反彈,人口較多的亞洲市場,在隨後幾年將會推動需求增長。

報告指出,儘管當前經濟大環境在衰退,但天然氣在印度得到了政策支持。印度政府預計,將天然氣的能源比重,從目前的6%提高到2030年的15%。

IEA 能源市場與安全部門主管沙達莫利(Keisuke Sadamori)警告,這份報告的假設是,全球經濟將恢復之前的水平,且不會再爆發大流行。然而,如果第二波大流行在今年冬天到來,前景將會大不相同。#