美國太空總署(NASA)的錢德拉X射線天文台(Chandra X-ray Observatory)最近錄下了一段黑洞以80%光速噴發的影像。

這個黑洞MAXI J1820+070位於銀河系內距離地球約1萬光年的地方,質量差不多為太陽8倍。天文學家通過從2018年11月到2019年6月間四次觀測結果,拼湊出這個黑洞的X射線噴射影像。至今,科學家只錄到另外兩個恆星大小黑洞發出這個頻譜的噴射流。

這個噴射流由圍繞黑洞旋轉的一顆恆星發出,它的物質不斷落入黑洞,有的被吸入黑洞消失無蹤,有的沿磁力線方向逃離。逃離的物質就形成了科學家觀察到的近光速噴射流。

這份刊登在《天文物理期刊通訊》(The Astrophysical Journal Letters)上的研究估計,噴射流的物質總量相當於5億個帝國大廈的質量之和。

研究得到的另一個細節是噴射流的速度。從地球觀測角度看,北極噴射流為光速的60%,而南極為光速的160%。

研究稱,這是噴射流相對於地球觀測者產生的超光速錯覺。當噴射流朝著觀測者以近光速運動的時候,觀測者就會產生它的速度大於光速的錯覺。研究稱,實際上兩級噴射流的速度都在光速的80%左右。

研究還發現,噴射流離開黑洞越遠,速度將越慢。這可能是噴射流與周圍環境物質互動能量消耗所致。研究人員表示將在後續研究中繼續調查這一點。◇