一個研究組在上世紀被切碎用於皮革研究的幾個死海古卷碎片上,發現了褪色的文字。

最早在上世紀50年代,約旦政府將一些從死海北部庫姆蘭(Qumran)洞穴挖掘的死海古卷送給英國利茲大學(University of Leeds)的皮革專家裏德(Ronald Reed)。這些死海古卷看起來是空白的,當時認為它們沒有甚麼價值,因此很適合進行科學實驗。

1997年,這些藏品被捐給了曼徹斯特大學,自那時起,這些碎片就躺在曼徹斯特大學的約翰賴蘭茲圖書館內。

直到最近,倫敦國王學院、瑞士盧加諾大學神學院(Faculty of Theology of Lugano)和馬爾他大學合作的研究組重新對它們進行研究。

倫敦國王學院的泰勒說:「我用放大鏡觀察其中一個碎片,覺得看到了很小、褪色的希伯來語字符L。我想,這些碎片不是空白的、才被切碎了進行皮革研究嗎?是我看錯了吧。可是我發現其他碎片上也有褪色的字符。」

於是他們把所有大於1厘米的碎片都用多光譜成像拍照,共掃瞄了51個碎片的正反兩面。檢查後發現至少4個碎片上有希伯來語字跡,是用碳基墨水書寫的,有的碎片上還有供書寫參照的格線。

其中文字最多的一片,上面有4行字,共15~16個字符,大部份都殘缺不全,唯一可以辨識的一個詞是「安息日」(Shabbat)。

還有一個碎片是羊皮紙卷軸靠近綁定線的邊緣,在綁定線的左邊,還能看到兩行字的頭一個字符。

不久前,一個專家組鑑定發現美國華盛頓聖經博物館所收藏的所有死海古捲碎片均是贗品。那些藏品從私人收藏家的手裏購得。而曼徹斯特大學的這些古捲碎片直接從死海挖掘獲得,從未流入古董市場。

這項發現使得曼徹斯特大學是英國唯一一家藏有死海古卷真品的機構。

這個研究組目前和約翰賴蘭茲圖書館合作,對這些碎片利用更先進的技術進一步鑑定上面的文字,很快將公佈新的結果。◇