月亮升上來時,牠飛回快樂王子那裏。「你在埃及有甚麼事要辦嗎?」牠大聲問:「我這就要動身了。」

「燕子啊燕子,小燕子啊!」王子說:「難道你不多陪我一個晚上嗎?」

「人家在埃及那邊等我呢!」燕子回答:

「明天我的朋友要沿著河飛上第二瀑布。那裏有河馬睡在香蒲草裏,在大大的花崗岩寶座上還坐著門農神。他一整夜就看著星星,等到啟明星亮了,他快樂地喊一聲,便沉默了。中午時分黃色的獅子來河邊飲水,一頭頭眼睛像綠玉石,吼聲比瀑布的聲音還要響亮。」

「燕子啊燕子,小燕子啊!」王子說,「遠遠的在城那頭,我看見有個年輕人住在閣樓上,身子俯在堆滿了稿紙的書桌上,旁邊有個大玻璃杯,裏頭是一束乾枯了的紫羅蘭。他頭髮是棕色的,又捲又硬,嘴唇紅得像石榴,大大的眼睛像做夢似的。他正在趕工寫一部戲給劇院導演,但是天太冷了寫不下去。爐子裏沒有火,人也餓得頭昏眼花。」

「那我就多等一個晚上吧!」好心腸的燕子說:「要我再拿顆紅寶石送過去嗎?」

「哎呀!我可沒有紅寶石了啊!」王子說:

「我只剩下眼睛了。那是用兩顆珍貴的藍寶石做成的,從印度來的千年寶石。挖出一顆給他送去吧!他可以拿了賣給珠寶商,換來錢買食物和木柴,把他的戲寫完。」

「親愛的王子啊!」燕子說:「我可狠不下了心。」

說著牠便哭起來。   

「燕子啊燕子,小燕子啊!」王子說:「照我的指令去做吧!」   

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於是燕子取出王子的一隻眼睛,飛去了那個學生住的閣樓。要進閣樓並不難,屋頂上就破了個洞。牠穿過這洞飛進去,到了房間裏。那年輕人正用手支著頭,所以並沒有聽見鳥翅膀撲扇的聲音,等他抬起頭來時,才看到那顆美麗的藍寶石放在乾枯的紫羅蘭上。

「開始有人賞識我了,」他高聲嚷道:「不知是哪位慷慨的崇拜者送來的。現在我寫得完這部戲了。」

他這下顯得非常快樂。   

第二天燕子飛下來到了港口。牠坐在一艘大船的桅杆頂上,看著水手把大大的箱子從船艙用繩子拉上來。「嗨喲嘿喲!」他們每拉上一口箱便響亮地對喊一聲口號。

「我要去埃及了!」   

燕子高聲叫著,但沒人理牠。月亮升上來時牠飛回到王子身邊。

「我回來跟你告別。」牠叫道。

「燕子啊燕子,小燕子啊!」王子說:「難道你不多陪我一個晚上嗎?」

「冬天了,」燕子回答:「寒風大雪不久就要來了。埃及那邊太陽正暖和,棕櫚樹綠油油的,鱷魚躺在泥地裏懶洋洋地四處打量著。我的夥伴正在巴別克城的太陽神廟裏築巢呢!粉紅的和潔白的鴿子一邊看著牠們,一邊情話綿綿地交頭接耳。親愛的王子,我非得走不可,但我永遠也忘不了你,明年春天我會給你帶回來兩顆美麗的寶石,補回你施捨出去的那兩顆。我帶來的紅寶石會比紅玫瑰更紅,藍寶石會藍得像大海一樣。」

「在下面的廣場上,」王子說:「站著個賣火柴的小女孩。她不小心把火柴掉進了排水溝裏,全濕透了。如果沒賣出些錢帶回家,她父親會打她,所以她在哭呢!她腳上沒有鞋子也沒有襪子,小腦袋上也沒帽子戴。把我另一隻眼睛也挖了去給她吧!那她父親就不會打她了。」

「我會再陪你一個晚上,」燕子說:「但我不能去挖你的眼睛。挖了你就全瞎了。」   

「燕子啊燕子,小燕子啊!」王子說:「照我的指令去做吧!」   

於是牠挖出王子的另一隻眼睛,銜著直衝下去,颼的一下飛過那賣火柴的女孩,把寶石輕輕放進她手心裏。

「多漂亮的一塊玻璃啊!」   

小女孩高叫一聲跑了回家,一路笑著。   

燕子飛回王子身邊。

「你瞎了,」牠說:「所以我要陪著你永不離開。」

「別這樣,小燕子,」可憐的王子說:「你應該去埃及。」

「我要永遠陪著你。」   

燕子說著便在王子腳邊睡下了。◇(待續)

——節錄自《夜鶯與玫瑰》/ 時報文化出版公司