最近,瑞德西韋(Remdesivir)作為抑制中共病毒的潛在藥物進入大眾視野。瑞德西韋在幾年前治療西非流行的伊波拉(Ebola)病毒有顯著效果。研究揭示,這種藥物主要靠阻止病毒的複製達到抑制病毒擴散的目的。

據科技藝術網(Ars Technica)報道,病毒主要依靠宿主的蛋白進行複製。這意味著只要能找到病毒複製所需的關鍵蛋白,又不影響人體細胞其他蛋白,就能有效抑制病毒。

在近年對各種冠狀病毒的研究中,生物學家已經找到了這類病毒複製所需的幾種蛋白。瑞德西韋就是針對病毒所需的幾種蛋白之一。

人類的基因組由DNA構成,而中共病毒的基因組由RNA構成。實際上,人體細胞的蛋白並不會進行RNA到RNA的複製。因此,中共病毒的基因組必須改寫蛋白,使人體的蛋白為其所用進行RNA到RNA的複製,成為一種RNA聚合酶。

瑞德西韋被設計成RNA的一種基礎單元的樣子,與病毒所需的RNA聚合酶綁定,從而抑制它。

不過,瑞德西韋原先是設計針對伊波拉病毒所需的聚合酶,對中共病毒所需的聚合酶綁定是否有效這不一定;再者,人類細胞用RNA複製DNA的過程也很類似,瑞德西韋有可能也會起干擾作用。

不過,目前從細胞層面的試驗來看效果還可以,即將投入臨床試驗。

研究人員利用曾獲諾貝爾獎的冷凍電子顯微鏡技術看到,瑞德西韋不僅與聚合酶綁定並產生抑製作用,而且還與RNA鏈結合,使得RNA缺乏正確的化合物進行進一步複製,導致複製不完全,複製過程被中斷,最後產生的基因組不完整。這種藥理和AZT這樣治療愛滋病的藥物類似。

可是,為甚麼瑞德西韋不能全面阻止病毒?研究者認為,這可能因為細胞中還有很多正常的RNA基礎單元可用,藥物在細胞中的濃度不足以全面破壞病毒複製過程。另外還有一個限制因素是,一旦藥物阻止了一個分子的複製,藥物就不起作用了,因為它已經與這個分子綁定。

研究者表示,還有一些其他類似的藥物可以與中共病毒複製所需的聚合酶更有效地綁定,因此可以觀察那些藥物的結構,找到提升綁定效果的輔助化合物。◇