中共肺炎(武漢肺炎)這一場瘟疫宛如世界末日降臨,導致許多國家進行鎖國、封城、管制、關閉等防疫措施,人們因此被迫處於隔離的狀況。在此時,社會疏離就強烈催生出「孤寂」這一種隱形病毒,以情緒困擾當養份,逐漸長成足以吞噬人的「黑洞」。

「孤寂」病毒恐拖垮財政

若是深入分析孤獨與孤寂的不同之處,可說孤獨僅是客觀條件的「一個人」,而孤寂還包含主觀上「覺得寂寞」。學者專家則認為,孤寂會造成身心不健康,導致各種致命疾病,連帶造成的損失、醫療費用與社會成本,恐將拖垮各國財政。如果人們沒能及時進行社會心靈修復,這隻「孤寂」病毒造成的衝擊與傷害,恐不亞於中共病毒。

《遠見》進行孤寂大調查

近期知名雜誌《遠見》(Global Views)與台灣精神健康基金會合作「2020年孤寂大調查」,發現台灣人44.2%經常感到孤寂,30歲以下年輕人更是高風險族群,21~30歲有65.2%、11~20歲有61.6%感到孤寂;而且獨居者持續大增,孤寂現象也日益嚴重。

青少年孤寂事態 愈形嚴重

由《遠見》調查結果得知,孤寂並非只是成年人的通病,青少年孤寂事態已愈形嚴重。另外,據台灣衛福部統計,近年自殺已成為台灣青少年前2大死因,僅次於意外;2018年青少年自殺死亡率更達4.4%,創20年來的最高紀錄。

特別需要留意的是,台灣青少年的孤寂感並不亞於其它國家,甚至已超前世界。相較於英國考克斯基金會(Jo Cox Commission)曾發佈的調查結果顯示,英國每8人有1人經常感到孤寂,其中有43%青少年感到孤寂無助;英國國家廣播公司(BBC)進行一項針對全球的孤寂調查也發現,16~24歲的青少年是最孤寂的一群,比例超過40%。

「孤獨死」已成為全球課題

隨著高齡化浪潮席捲全球,「孤獨死」也逐漸成為全球課題,其中未婚單身者與獨居人士,皆是孤寂現象的高風險群。若以婚姻狀況分析,《遠見》調查顯示,孤寂感最高的為未婚者61%,其次為離婚者43.5%,第三為已婚者34.5%,竟然比喪偶者29%、再婚者20%更高。若以居住狀態分析,孤寂比率最高的為獨居者62.4%,孤寂比率最低的為與配偶及其他家人同住者32.5%。

導致孤寂的其它潛藏因子

此外,職場是建立社會關係與成就感的重要場域,因此失業、收入低也是孤寂的潛藏因子。《遠見》調查顯示,孤寂感最高的為待業者71.5%,其次為學生63.3%;收入愈低者,孤寂感受愈明顯,而年收入低於台幣50萬元(約13萬港幣)者,每2人就有1人感到孤寂。

《遠見》調查也發現,經常感到孤寂者91.3%有中度、重度情緒困擾,有睡眠困擾者高達91.1%有孤寂感,而總是感到憂鬱或心情低落者的孤寂比例高達96.3%。

孤寂的傷害更勝於煙酒

國際上也有科學實證,孤寂損害健康的嚴重性。曾有一項研究顯示,孤寂感並非是憂鬱症,但卻平均減少壽命70%,影響更勝於肥胖、抽煙、酗酒的20%、30%與50%。美國加州大學教授沙拉普雷斯曼(Sarah Pressman)進行的研究還發現,孤寂會提高30%中風與心臟病的罹患率。

美國孤寂症候群專家約翰卡喬波(John Terrence Cacioppo)也曾經證實,孤寂會誘發身體的發炎反應,影響人的感覺、行為與生理狀況,因而導致早逝。因此,他大聲疾呼,寂寞與社會孤立會讓社會付出龐大的代價,各國政府一定要重視此問題。

孤寂效應正在全世界擴散

綜觀一些國家發生的孤寂問題,在日本平均每1小時就有3個人正處於「孤獨死」的情況,而且超過100萬人口的「繭居族」,更成為現今棘手的社會問題;在德國首都柏林居住的350萬人口中,有近半數處於獨居的狀況,而因「孤獨死」的人口年逾300人。

社會上造成孤寂現象的持續發生,促使孤島現象愈來愈普遍,其中人際關係的疏離也是重要的影響因素;而現今中共肺炎疫情的蔓延所導致的社會疏離,則讓一座座孤島猶如連上引信的「未爆彈」,此種孤寂效應正在全世界加速擴散,而各國正面臨著巨大的隱形危機。◇