「葉子黃了,趕緊多澆點水吧!」這是許多人在照料植物時的直覺反應。然而,你知道水澆太多,植物的葉子也會萎黃、褐變嗎?萬一再澆更多水,植物甚至會生病或死亡!

事實上,室內植物最常見的死因就是澆水過多。尤其,土壤太濕時植物不健康的模樣和缺水時很類似,如果缺乏園藝經驗,很容易過於頻繁地澆水,讓根系腐爛造成植株死亡。以下,我們將列舉植物在水中苦苦掙扎的跡象,以及相應的解決辦法。希望你的家中,能常保一抹青翠的綠意。

土壤太濕時植物不健康的樣子和缺水時很類似,如果缺乏園藝經驗,很容易澆太多水。(Fotolia)
土壤太濕時植物不健康的樣子和缺水時很類似,如果缺乏園藝經驗,很容易澆太多水。(Fotolia)

1. 葉子發黃或變成淺綠色

如果發現植物的葉子變黃、變枯,在增加水分前,應先檢查土壤是否濕潤。如果土壤是潮濕的,很可能是澆水過多。你可以將手指伸進盆土中1吋左右,如果感覺土中仍有濕氣,那代表不需要澆水。

雖然都是葉片發黃,但是缺水時的葉片摸起來是乾枯、硬脆的,並且多從葉片邊緣開始褐變。水太多的葉片則摸起來是柔軟、無力的,並且常從新葉開始發黃。另外,如果葉片顏色變淡、變淺,也可能是水分過多的一個表徵。

2. 枝葉軟垂無力

缺水會造成枝葉暫時性地軟垂無力,但只要補充水分,數小時後枝葉就會重新恢復硬挺油亮。澆太多水造成的枝葉無力,是根系受損的表現,會伴隨著葉片無光,且無法藉由補水獲得改善。

3. 葉片有小腫塊

植物澆水過量的第三個特徵是水腫(Edema)。當植物吸收的水分超過了需要的量,會讓植物細胞內的膨壓過大,導致細胞壁破裂死亡。這時葉背與莖部會產生水泡般的小腫塊,一開始是淺綠色,接下來會變成褐色的硬塊。

4. 生長遲緩

水分過多時,土壤中的空氣無法流通,土中的厭氧性微生物數量會增加,分泌出有毒物質,阻礙根部發育,使植物生長緩慢。

5. 土壤發出異味

過於潮濕的土壤,會導致植物根部腐爛,以及腐霉菌(Pythium)、疫黴菌(Phytophthora)、絲核菌(Rhizoctonia)、鐮刀菌(Fusarium)等微生物過度繁殖,讓土壤發出異味,盆土表面也會出現苔類或黴菌等。

如何拯救澆水過多的植物?

如果及早發現,透過停止澆水,讓土壤恢復乾燥、通風,植物有很高的機會從淹水中恢復。等到長出新的根系與葉片後,可以重新恢復健康。

在這段「復原期」,因為植物的根系受損,運送水分與養分的能力會下降,最好將植物搬到通風良好的遮蔽處,避開陽光直射,以減少水分消耗。即使是喜光的植物,在恢復期間也只要接受明亮的散射光即可。為了增加土壤中的空隙,幫助根部呼吸,你可以試著稍微將花盆側傾,拍一拍花盆的側面,讓結塊的土壤變鬆。

如果盆栽很不健康,建議你輕柔地將植物取出,檢視一下土壤的狀況。如果土壤看起來已經發霉,聞起來有異味,建議將所有土壤輕輕拍落,並剪去發霉、生病的根鬚。健康的根應該潔白結實,而腐爛的根則會軟黏發黑,聞起來有死水般的氣味。將生病的根鬚剪除,才能有效避免健康的部分遭到感染。

如果修去相當多的根系,應該將植物的莖、葉也剪除一部分,以減少水分與養分的消耗。最後,將修剪過後的植物,植回乾淨的花盆與土壤中,運氣好的話,你的植物將會重獲生機,你也獲得了寶貴的園藝經驗。◇