日本首相安倍晉三周二(3月24日)表示,原定於2020年7月24日在東京舉行的夏季奧運會,將推遲到2021年。

安倍晉三周二與國際奧委會主席托馬斯・巴赫(Thomas Bach)通電話後表示,由於中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)大流行的蔓延,今年很難舉辦東京奧運會,需要推遲以確保運動員和觀眾的安全。他說,他提議推遲「大約一年」,並得到巴赫的「100%同意」。

「我們已經同意最遲在2021年夏季舉行東京奧運會和殘奧會。」他說。

不過,安倍沒有說明2021年奧運會的確切日期。東京奧運會原定於今年7月24日至8月9日舉行。國際奧委會發言人表示,將於周二稍晚發表聲明。

奧運會124年來首次推遲一年舉辦,影響深遠。運動員長達數年的訓練計劃(設定於今年夏天達到頂峰)將不得不重新制定,有些運動員可能無法再等一年。

此外,諸如康卡斯特(Comcast Corp.)的NBCUniversal和Discovery Inc.等廣播公司,節目表日程將被打亂,他們總計花了超過10億美元的東京奧運廣告費。

依賴奧運會每四年資助活動的體育組織,將面臨財務緊張狀態。例如,NBCUniversal依靠奧運會來促銷Peacock的訂閱,Peacock是該公司直接面向消費者的流媒體服務,該服務計劃於7月在全美推出。

日本政府和東京市在奧運會上共投資了70億美元,其中包括建造超過10億美元的新國家體育場。同時,奧運會總預算126億美元,超過30億美元來自日本公司的贊助。

日本將損失龐大的旅遊收入,據野村證券(Nomura Securities)估計,東京奧運會將帶來約20億美元的旅遊收入。

已購票的觀眾可能無法要求退款,因為銷售條款包含一項不可抗力條款:遇公共衛生緊急事件時,免除主辦者在財務方面的責任。

世界衛生組織(WHO)於3月11日宣佈中共病毒是全球大流行病後,多個體育賽事推遲比賽,各國關閉了邊境,航空旅行急劇減少,非必要的企業關閉,包括體育館和訓練設施。

此前國際奧委會堅持應致力於如期舉行2020年東京奧運會,隨後,加拿大、澳洲、美國、巴西、挪威等國的代表隊都呼籲推遲。

奧林匹克運動會曾發生過一次推遲。1972年慕尼黑奧運會曾推遲了一天,因為發生恐怖份子劫持人質事件,11名以色列奧林匹克隊隊員被殺害。另外,奧林匹克歷史學家比爾・馬隆(Bill Mallon)稱,1996年亞特蘭大奧運會期間,曾因百年紀念公園爆炸案導致部份賽事延誤。

1916、1940和1944年的奧運會停辦,原因是爆發世界大戰。

今年東京奧運會是迄今為止規模最大的奧運會,原預定將有來自206個國家的11,000多名運動員參加33項體育賽事,總計339枚獎牌。#