精子進入卵子結合成為受精卵,發育成胚胎,誕生成嬰兒。可是科學家不明白,精子的基因組如何與卵子的基因組合併成為一套全新的基因組?一份新研究發現了SPRK1酶在受精的最初階段重組精子基因組的重要作用,可能有助於找到某些不育症的原因。

精子可以小到只有正常體細胞的二十分之一。雖然只含有一半的基因組,但是也需要特殊的方式才能容得下。在普通細胞內,基因纏繞在組蛋白(histone)的外面。科學家知道在自然狀態下,精子基因組中的組蛋白都被換成了魚精蛋白(protamine)。

加州大學聖地牙哥分校(UC San Diego)的研究人員發現,SPRK1酶在受精卵結合的最初階段,將先打開精子的基因組,去除裏面的魚精蛋白,等待與卵子基因重組,將其替換成組蛋白——這是一個在幾小時內完成的過程。

研究人員表示,了解了這個重要的過程,對某些目前原因不明的不孕症可能有所幫助。

這份研究3月12日發表在《細胞》(Cell)期刊上。◇