武漢肺炎在短短3個月內蔓延全球,許多科學家表示,很明顯,一場大流行正在席捲全世界,這是一場嚴重的全球性疫情爆發。然而,迄今為止,世界衛生組織(WHO,簡稱世衛)一直拒絕承認武漢肺炎為「大流行病」(pandemic)。

「除非我們確信這(武漢肺炎)無法控制,否則我們為甚麼要稱其為『大流行病』?」世衛組織總幹事譚德賽(Tedros Adhanom Ghebreyesus)本周表示,稱「大流行」一詞可能使這個世界如驚弓之鳥,並導致一些國家失去控制武漢肺炎病毒的希望。

美聯社報道,這家聯合國衛生機構之前曾將「大流行」解釋為一種新病毒正在全世界至少兩個地區造成「持續的社區級爆發」。

許多專家表示,按照上述定義,武漢肺炎疫情早已跨過門檻:首先在中國爆發的武漢肺炎病毒目前正在全球除了南極洲以外的四大洲肆意傳播,而且看上去它的進一步蔓延將無法避免。即使在公共衛生體系相對健全的國家,這種疾病也已成功立足並得以迅速擴散。

明尼蘇達大學傳染病研究與政策中心主任奧斯特霍爾姆(Michael Osterholm)說:「很明顯,我們正處身『大流行』,我不知道世衛組織為甚麼要拒絕接受這一事實。」

中央社報道,譚德塞對疫情評估保守,對中共捐款卻是不吝言謝。他在周日的推特上感謝中共的捐款。

「這次暴發符合我們在武漢肺炎病毒之前對『大流行』所有的定義。」斯里達說。

對於大流行,美國疾病控制和預防中心(CDC)的定義是,「一種已蔓延到多個國家或大洲,通常會影響許多人的流行病。」◇