(編者註:2月18日,北大自由派教授賀衛方的一篇關於中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)疫情的文章在網絡上熱傳。賀衛方去年被噤聲,個人微信帳號被永久封閉。此次的文章是以手寫版傳出。)

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賀衛方:慘重的代價能否換來新聞自由?

庚子年,短短的一個中國新年假期,九省通衢的武漢市就由一個繁華大都市迅速變成一座人間地獄。一場突如其來的中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)的襲擊,轉瞬間已導致大批武漢民眾命喪黃泉,有些家庭甚至滿門盡亡。官方宣佈的死亡統計數字,可以肯定,尚有很多沒趕上確診就已經病逝者不在其中。此外,武漢率先封城,接著是溫州、杭州,各大城市也緊急跟進,差不多全國範圍都進入了封城狀態。

與此同時,這恐怖的中共病毒又藉著噴氣式飛機以及豪華遊輪傳播到世界各個角落。舉世驚慌之下,各國紛紛採取緊急措施,航空中止,入境禁止,一時間彷彿又回到了從前閉關鎖國的時代。

迄今為止,造成這慘狀的原因上有許多謎團。最重要的,病毒來自何處,是自然原因,還是某種事故,仍然是一頭霧水,不得甚解。不過,可以確定的是,從最早發現感染者的2019年12月初,一直到2020年1月20日疫情公開,近兩個月的時間裏,包括武漢市絕大多數市民在內,人民都在渾然不覺中,走親訪友,杯觥交錯;外出旅行,呼朋引伴。官媒鶯歌燕舞,兩會勁歌頌德…… 一片昇平之下,那致死的病毒悄然傳入千家萬戶。

當然,一線的醫生護士們感知得到。他們不斷地將這危急信息向省市政府尤其是衛健委報告,甚至通過內參通道報告中央。但是泣血陳情卻無法喚醒沉睡的官僚體制,包括官僚化的專家們。他們信誓旦旦地告訴國民:疫情可防可控,未見人際傳播。

面對公眾的怒火和舉世的焦慮,最高領導人想親自出面澄清某些懷疑。2月15日,《求是》雜誌發表習近平2月3日在中共政治局常委會上的講話,其中強調他如何不斷地作出指示和批示,部署指揮動員抗擊疫情。在時間節點上,他最早發出指示是在1月7日,1月20日作出批示,1月22日又發出「明確要求」。庚子年正月初一,即一月25日,再召開政治局常委會對抗擊疫情「再研究、再部署、再動員」,並決定成立中央應對疫情領導小組。

我們姑且不說1月7日已經是疫情爆發一個月之後,也難以理解部署、動員的內容究竟如何,一個令人震驚的事實是:1月7日講話涉及武漢疫情的內容似乎被官媒作了「留中不發」的處理,外界根本無從知曉。講話者是否知道他遭到了「屏蔽」,抑或講的內容不適合讓公眾知道?說到底,根子在於無自由。如果武漢、湖北的報紙、電視可以就疫情進行自由而負責的報道,何至於要依賴這相互諉責的官僚體系?何至於武漢以及全國要這麼多的人受感染、遭厄運?!

唉,不多說了。但願這慘痛的代價能夠讓手握權柄者醒悟:沒有新聞自由,就不僅生民多難,而且政府亦無信,更談不上現代化的治理能力與體系。#