項羽殺義帝、屠城池激起民憤,劉邦藉機發布公告,號令天下共同討伐項羽。劉邦的公告一呼百應,很快就聯合了眾諸侯的五十六萬兵力,進軍項羽的國都彭城。正在齊國作戰的項羽聞訊後,率領三萬精兵殺回彭城,三萬對五十六萬。這場激戰的結果會如何呢?

在為義帝報仇的旗幟下,劉邦一個月之內聚集了五十六萬大軍,浩浩蕩蕩地開往楚國的國都彭城。這時項羽的大軍主力和項羽本人都陷於齊國的戰場上,後方空虛。再加上,彭城位於蘇北平原,沒有甚麼天險 ,非常好打。 劉邦一路走來,長驅兩千多里,幾乎沒有遇到任何抵抗,公元前205年三月過黃河,四月份就輕易攻取了彭城。

被勝利衝昏頭腦的劉邦認為攻下彭城就是佔據天下了,根本沒有把實力依舊的項羽放在心上,沒做任何必要的部署就忙著「聲色犬馬」去了。

項羽一直沒有把劉邦放在眼裏,直到彭城被漢軍攻下,想起當初在鴻門宴上因為自己一念之仁才得以活命的窩囊廢,居然大模大樣地跑到了他的宮中尋歡作樂,不由得怒火中燒,便點了三萬精兵揮師南下,回救彭城。

劉邦的軍隊五十六萬,項羽軍隊只有三萬,但項羽的軍隊都是騎兵,推進的速度非常之快。劉邦的步兵根本就沒法跟項羽打,隊列還沒有排好的時候,項羽的軍隊就把他的隊列給衝散了。項羽用了一個晚上進軍到蕭縣,擊潰漢軍左翼,到中午就把彭城收復回來了。

潰敗的漢軍退到谷水、泗水之濱,被楚軍殺死、擠落水中而死的有十萬餘人,其餘的漢軍向南面山區逃去,到睢水邊上前無去路、後有追兵,又被殺死落水十餘萬人。當時士兵的屍體掉在睢水河裏面,把整個河道都給堵了。

不到一日,劉邦五十六萬大軍就被項羽的三萬精兵打得落花流水,劉邦本人也被楚軍重重包圍住。最後打到甚麼程度呢?三萬軍隊把劉邦的部隊團團包圍,最後劉邦身後只剩下幾十個人,就在這危急關頭,突然之間起了一陣大風。大風起於西北,把樹連根拔起 ,房子都給夷平了,飛砂走石,對面看不見人。當時本來是中午,可天昏地暗,就像黑夜一樣,楚兵被風吹得睜不開眼睛,甚麼也看不見。

劉邦大敗,帶領剩下的幾十個人,逃往關中。圖為劉邦畫像。(公有領域)
劉邦大敗,帶領剩下的幾十個人,逃往關中。圖為劉邦畫像。(公有領域)

劉邦趁機帶了幾十個人逃往關中。逃亡的路上,劉邦路過他的老家江蘇沛縣,想去接上家人一起逃命,但發現楚兵已經先行一步,抓住了他的父親和妻子呂雉,二人成為了項羽的人質。很幸運的是,劉邦在路上跑的時候,看到了自己的兒子和女兒,他的兒子就是後來的孝惠帝,女兒就是後來的魯元公主。

劉邦為了輕裝逃命,曾三次把子女——後來的孝惠帝和魯元公主推下馬車。
劉邦為了輕裝逃命,曾三次把子女——後來的孝惠帝和魯元公主推下馬車。

當時給劉邦駕車的人是滕公夏侯嬰。滕公把這兩個孩子抱到劉邦的車上。劉邦知道楚兵在後面追,嫌車跑得慢,逃命心急,為了自己輕裝逃命,把自己的兒子和女兒從車上推下去三次,每次滕公都把馬停住,又把這兩個孩子給抱上來。跟劉邦說,「漢王,雖然車跑不快,你也不能把兒子、女兒都丟了呀!我們想辦法把車趕快一點。」而且滕公故意把車趕得挺慢的,劉邦特別生氣,總想把滕公殺掉 ,痛罵他,滕公也不理他,就該怎麼趕還怎麼趕 ,王者不死嘛!後來劉邦還是平安地逃脫了。

逃脫楚軍的追捕之後,劉邦回到了他的根據地關中。劉邦這一仗幾乎把平定三秦之後掙來的本錢全都賠光,全盛時期的五十六萬大軍所剩無幾,最後只剩下一支只有幾十個人、朝不保夕的孤軍。

劉邦春風得意的時候,原本趙國、魏國 ,包括原來封到三秦的司馬欣和董翳都投降了劉邦,跟著劉邦一塊打項羽。現在一看劉邦不行了,這些人紛紛倒向項羽,或是跟項羽講和,或是獨立 ,成為了劉邦的敵人。

英布,秦末漢初名將,後叛楚歸漢。
英布,秦末漢初名將,後叛楚歸漢。

劉邦一看形勢急轉直下,覺得關中這個地方能控制就不錯了,函谷關以東的地盤根本控制不了了。於是,劉邦就問手下的謀臣張良:「咱們怎麼辦?你覺得把函谷關以東交給誰處理比較好?」張良給他推薦了三個人:一是項羽手下的大將英布,這個人非常地勇敢,而且跟項羽之間有矛盾,可以利用一下;還有一個人是彭越,彭越的隊伍現在是一支獨立的部隊,像一個游擊部隊,也沒有自己固定地盤的,這個人也是反對項羽的。張良對劉邦說:「還有一個人,如果你要真的想滅掉項羽的話,必須重用,這個人就是韓信。」

彭越,與韓信、英布並稱漢初三大名將。
彭越,與韓信、英布並稱漢初三大名將。

從韓信建議劉邦暗渡陳倉,到八月份出關中,一直到現在,劉邦從彭城敗退,這中間我們找不到韓信用兵的紀錄,可能是劉邦並沒有真正讓韓信去領兵,但這個時候張良再次推薦了韓信。韓信臨危受命,為劉邦擔起了統一天下的重任 。

那麼韓信又是如何幫助劉邦統一天下的呢?請看下一章 《功蓋天下》。◇(待續)

點播節目視頻和音頻請訪問《笑談風雲》 官方網站:https://xtfy.ntdtv.com
點播節目視頻和音頻請訪問《笑談風雲》 官方網站:https://xtfy.ntdtv.com