美國駐華大使館周二(1月7日)表示,隨著中國大陸神秘肺炎的爆發,在中國旅行的美國人應避免和動物接觸,以及避免與病人接觸。與此同時,大陸網民對中共多年前曾隱瞞SARS疫情心有餘悸。

這種病毒性神秘肺炎首先在湖北武漢發現,武漢人口超過1100萬,目前已發展到至少59例病例。

美國大使館發出的健康警告顯示:「要注意並採取通常的預防措施。」該警告敦促美國公民在前往武漢後若感到身體不適,應選擇就醫。

美國駐華大使館在其網站上發佈健康警告說,針對中國武漢市不明原因的肺炎暴發,美國疾病控制和預防中心發佈「監視級別1級警報」(請注意並採取常規預防措施)。

大使館還引述CDC發佈的去武漢旅行注意事項:前往武漢的人要注意:1、避免接觸動物(活的或死亡的)、動物市場和來自動物的產品(例如未煮過的肉);2、避免與病人接觸;3、經常用肥皂和水洗手。

如果去武漢感到身體不適,應該:1、呆在家裏,除尋求醫療服務外,避免與他人接觸。2、生病時不要旅行。3、立即就醫,在去醫生辦公室或急症室之前,請提前打電話告訴醫生你最近的旅行情況和症狀。4、咳嗽或打噴嚏時,用紙巾或袖子(而不是手)遮住口鼻。

自12月12日第一名患者出現症狀以來,已有數十人住院,少數患者病情嚴重。部份患者在武漢市一家海鮮市場工作,此後該市場因消毒而關閉。

病毒起源仍是謎團

引發該神秘疾病的病因仍是謎團,世界衛生組織表示,該病主要症狀是發燒,一些病人呼吸困難,胸部X光片顯示雙肺有浸潤性病變。

彭博社報道說,大量未經證實的報道提到了一種來自冠狀病毒家族的新型SARS樣病毒。不過,武漢市衛生委員會表示,到目前為止,儘管有7名重病,但59例肺炎感染患者中沒有一例死亡。

該部門上周日表示,所有感染者都被隔離,目前尚無明顯人與人之間傳播的證據。該部門補充說,病原已排除流感、禽流感、腺病毒、傳染性非典型肺炎(SARS)和中東呼吸綜合徵(MERS)等呼吸道病原。

香港中文大學呼吸學專家許樹昌(David Hui Shu-cheong)教授對CNN說,這種爆發很可能是由「新型病毒性肺炎」引起的。

他告訴CNN,現在的擔憂是市場上出售的(動物)是否是爆發的原因之一。他認為,許多新的病原體已經從動物傳播給人類。導致SARS的冠狀病毒可追溯到貓鼬,這是一種野生動物,在中國南部部份地區被視為美味佳餚,而該地區最初也是SARS流行病的爆發地。

他說,單峰駱駝被認為可能是中東呼吸綜合徵的來源。

世界衛生組織上周日表示,正在密切監視局勢,並與中方「密切聯繫」。

中國網民對中共曾隱瞞SARS疫情心有餘悸

SARS病毒在2002年和2003年擴散到至少37個國家,並導致800多人死亡,當時由於中共政府的掩蓋行為,疫情進一步惡化。

英國《衛報》報道,中共當局似乎也擔心恐慌蔓延,微博審查員封鎖了#WuhanSARS標籤。儘管大陸媒體一直在報道疫情,但中共掩蓋SARS疫情事實仍未被中國人忘記,他們仍然不信任政府發佈的信息。

對中共當局表示沒有發生「人對人」感染病例,但在線互聯網用戶表示質疑。一名網民寫道:一定要等到事情顯露,我們才去採取行動嗎?

香港大學的病毒學家、SARS專家潘烈文(Leo Poon)教授對CNN說,這種情況的嚴重程度取決於武漢肺炎是否可以在人類之間傳播。他說:「如果僅從動物身上傳播給人類,現在已經關閉(海鮮)市場並進行了消毒,那麼人們被感染的機會將很低。」

許樹昌對CNN說,不能排除人與人之間傳播的可能性。他說:「呼吸道病毒通常可以在人類之間傳播。這只是傳染性的問題。」

時值中國新年旅遊旺季 多國警惕

武漢神秘肺炎的爆發發生在中國黃曆新年最繁忙的旅遊季節之前,每年這個時期有大批民眾乘公共汽車、火車和飛機回家過年或外出旅行。

神秘肺炎的蔓延也引發亞洲一些國家的警惕。法新社報道,台灣行政院網安負責人陳其邁(Chen Chi-mai)已敦促台灣衛生和福利部加強對機場的檢疫控制,並制定「適當計劃」。

周一,台灣疾病預防控制中心還建議計劃前往武漢附近的居民戴口罩,避免接觸野生動物。

香港當局表示,最近幾天從武漢返回的人中,已有30人因出現發燒和其它呼吸道症狀住院,但沒有人被證實感染了這種神秘的新病毒。香港當局周二說,其中13人已經出院。

儘管如此,香港已將警報級別提高到「嚴重」,並推出額外監視措施。

在新加坡,從中國城市來的旅客必須進行體溫檢查。南韓疾病預防控制中心成立了檢疫工作組,並警告去武漢的人不要接觸野生動物或家禽,也不要去當地市場。#