「中國淡水魚之王」、長江特有物種白鱘宣告已經滅絕,沒能進入2020年。世界自然保護聯盟(IUCN)官方微博1月3日發佈消息說,預計將在今年6月正式發佈上述評估結果。這是繼白鱀豚和長江鰣魚後,長江白鱘是第三種被宣佈功能性滅絕的長江流域特有物種。此外,中國特有的中華鱘仍被評估為「極危」等級。

有專家和相關組織表示,長江生態系統已經崩潰,破壞環境的無序大規模水電開發成為長江生物的一大「殺手」。

約在2005年至2010年間滅絕

長長江白鱘,又稱中國劍魚,其吻部長狀如鴨嘴。它和中華鱘一樣,是距今已有一億五千萬年的中生代白堊紀殘存下來的極少數古代魚類之一。種群多生活於長江中下游水域,最大可長到3米、體重達到300公斤。因體型碩大、游速迅疾,被稱為「水中老虎」、「中國淡水魚之王」,它也是世界十種最大的淡水魚之一。

這(長江白鱘滅絕)一結果讓人心情沉重。」中國水產科學研究院長江水產研究所首席科學家、研究員危起偉說。其研究團隊在2019年刊發在國際學術期刊《整體環境科學》上的論文中說,估計該物種約在2005年至2010年間滅絕,自1993年已在功能上滅絕。

研究發現,除過度捕撈,該物種滅絕一個主要原因是1981年建成的葛洲壩的建設,令白鱘棲息地破碎。

危起偉介紹,2019年9月中旬,IUCN 在上海組織了專家組評估,評估結果為,中國特有物種、國家一級重點保護動物長江白鱘滅絕(extinct)。這一結果將在IUCN 紅色名錄(《世界自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄》)中正式更新和公佈。

10年前,2009年,IUCN對長江白鱘物種瀕危等級的評估結果是「極危」。

2003年大年初一,中國水產研究院長江水產研究所的科學家最後一次救助一條長江白鱘。此後,科研人員沒有再發現過白鱘,也沒有其人工養殖個體存留。

大陸民眾紛紛網上留言,「人為的滅絕!」「幾分錢的電費沒見過,長江流域的物種是實實在在地滅了不少。」「導致這種大型魚類的滅絕的最重要原因是棲息環境變化,水電站大壩。」「違背自然,就會被自然懲罰,今天的白鱘只是個開始。」

珍稀魚類瀕臨滅絕的原因

長江白鱘滅絕的消息被披露後,1月2日,中共農業農村部官網被迫宣佈實施長江十年禁漁計劃,長江流域禁止生產性捕撈。

長江特有魚類為142種,20多種魚類被列入中國瀕危動物紅皮書。除長江白鱘、鰣魚、白鱀豚遭遇滅種之災,中華鱘、達氏鱘、揚子鱷、江豚、胭脂魚、淞江鱸等種群數量急劇下降。

2013年6月,長漁辦組織科考人員考察發現,過去在沙江流域,歷史監測到的魚類有143種,此次僅發現17種魚類樣本。

專家表示,長江珍稀魚類瀕臨滅絕,是因為長江生態系統崩潰所致。

原長江流域水資源保護局局長翁立達等表示,長江除了葛洲壩水利樞紐和三峽工程,長江上游和主要支流的水電開發梯級開發和規劃也大規模啟動。這些目前已建、在建和規劃中待建的密密麻麻的各級水電站,將長江上游層層攔腰斬斷。長江流速、水溫、河勢、泥沙等等條件的變化從整體上改變水生生態系統的功能和結構,改變了魚類的棲生環境,包括產卵場的喪失、魚卵孵化環境的改變、以及水溫、流速和氧氣的急劇變化,這些變化使原來土生土長的魚類種群數量下降、甚至滅種。◇