我們大都希望自己記憶力好一點,不過一位澳洲女子倒希望自己可以善忘。29歲的夏洛克記得從出生到現在身邊發生過的每一件事情和細節。她日前出書,寫下了自己的超記憶;來看看似乎是令人稱羨的超記憶,為何變成夏洛克無法擺脫的魔咒呢?

住在澳洲布里斯本29歲的麗貝卡夏洛克(Rebecca Sharrock),曾經在Omni網誌網站上發表了一篇「我還記得我小時候」的文章,並說她最早的記憶是從出生後第12天開始的。

她寫道,父母如何將她抱到汽車駕駛座上,並把她放在那裏拍照。她說,自己對方向盤感到好奇,但當時對一個還沒滿月的嬰兒來講,實在沒有能力自己爬起來前去探索眼前的奇怪東西。

夏洛克還記得媽媽在她第一個生日時,為她穿上「緞子質料的連身裙,但讓她感到發癢和不舒服」;當時還被自己的生日禮物、一隻米妮(Minie)老鼠毛絨娃娃「嚇壞了!」;甚至還記得從18個月大開始,自己就常常做夢。

容易健忘或記憶力不好的人可能會很羨慕她,你看坊間不是有很多教人增強記憶力的訓練課程嗎?如果擁有這麼奇妙的能力,是不是就不用擔心考試了呢?

不過凡事有利必有弊,夏洛克卻為自己的超常記憶力感到痛苦,因為除了記得事情的細節始末之外,就連那時自己的感覺、情緒等等也都記得一清二楚;例如她在3歲時跌倒,當時的情景、撞到身體的痛楚,回想時好像又再跌倒一次、再痛一次一樣。

人家說時間會療癒一切,不過這句話對夏洛克一點也不管用;有時回到母校,走到學校的禮堂時,昔日景象好像電影倒帶一樣;畢業典禮中的一切都會想起,還有分離時傷心落淚的情景,再重新經歷一次。更何況人生中還有很多的悲歡離合,包括分手和喪親等等。

夏洛克甚至不敢看電視、電影,因其中的災難、悲傷的畫面會留在她的腦海裏永遠揮之不去。

每當夏洛克因回憶而陷入情緒低落,甚至失控時,只好藉由看小說來分散注意力及緩和情緒。不過當她看完一整套《哈利波特》時,不知不覺地就將七集系列的小說內容全都背下來了。

飽受超強記憶力困擾的夏洛克,還因此一度罹患自閉症、強迫症和創傷後壓力症候群。直至2011年前,經確診才知道自己罹患了「高度優異自傳式記憶症」(Highly Superior Autobiographical Memory),目前全球發現罹患(HSAM)症狀的共有80人。

雖然專家們尚無法找到(HSAM)的解決之道,不過,夏洛克目前正在與美國和澳洲的科學家們一起進行兩項有關記憶的研究。 她希望這項研究能夠幫助患有記憶障礙的人,其中包括罹患癡呆症和阿茲海默氏症的患者。◇