水是生命之源,對於老年人來說,脫水往往帶來較高的疾病風險,例如感染、跌倒,甚至住院。但是隨著年齡增長,人們對食物和飲料的需求會不斷減少,儘管身體需要不斷地喝水,但是口渴感卻會減弱,這意味著老年人即使沒有感到口渴,也需要經常喝水。

如無心臟或腎臟問題等醫學原因而必須限制液體攝入的話,年齡較大的女性建議每天喝8杯水,年邁的男性則為10杯水。想要多喝水,最簡單的方法是建立起現有的習慣,例如,在服藥或吃飯的時候多喝水,讓其融入到日常生活中的每一個環節。如果一步一步慢慢來,最終它將會成為日常生活的一部份。

保持液體攝入量不應該是一件苦差事,只需要多喝點你喜歡的飲品就可以了。一個常見的誤區是必須喝水,但其實茶、咖啡和果汁也都可以。而在某些情況下,即使是啤酒,只要按照推薦的標準飲用,也能補水。

人們認為口渴是需要喝水的可靠指標,然而隨著年齡的增長,口渴的感覺會減弱。過度依賴口渴來喝水可能會增加脫水的風險,所以即使在不渴的時候也要注意經常喝水。另一個誤區是不喝水可以緩解尿失禁。然而,限制液體的攝入會使尿失禁更加嚴重,因為這樣會降低膀胱的容量。

許多人不相信喝水太少會影響他們的健康或造成嚴重的健康後果。但是,老年人由於年齡相關的生理變化、藥物副作用或兩者兼而有之,更容易受到飲水過少的影響。同時,全球大部份地區,尤其是發達國家,65歲以上人口比例亦在持續上升。

保持液體攝入量不應該是一件苦差事,只需要多喝點你喜歡的飲品就可以了。一個常見的誤區是必須喝水,但其實茶、咖啡和果汁也都可以。(Pressmaster/Shutterstock)
保持液體攝入量不應該是一件苦差事,只需要多喝點你喜歡的飲品就可以了。一個常見的誤區是必須喝水,但其實茶、咖啡和果汁也都可以。(Pressmaster/Shutterstock)

對液體的恐懼

很多老年人對於獲得最佳液體攝入量的最大障礙,是對大小便失禁的極度恐懼和上廁所的困難。在這種情況下,重要的是要飲用大量液體,以免問題惡化。選擇不含咖啡因的茶和咖啡會有所幫助,減少酒精攝入也會有一定作用。通過大量飲水和飲食中攝入足夠的纖維,可以避免便秘,對虛弱的膀胱也有益。可以提前計劃旅行,找到最近的廁所,安排上廁所的時間,這些都是很有用的作法。

研究中發現的另一個挑戰是,隨著年齡的增長,老年人在使用廚房設備和杯子時會遇到困難,比如水壺變得太重等等。老年人在注意到日常用品正變得越來越難以使用時,應該儘早與朋友、家人或護理人員討論這一點,同時探索其它選擇也是很重要的。一個輕便的水壺,一根吸管,或者一個定制的杯子都可以讓一切變得不同,並且可以廣泛使用。

研究結論表明,幫助老年人多飲水的最佳方式是認清及解決個人飲水的障礙,並在如吃藥時飲水等日常習慣的基礎上,鼓勵老年人把飲水當作一種愉快、積極的體驗。◇