路透社引述貿易專家和接近白宮人士的話透露,備受關注的中美「第一階段」貿易協議可能會拖到明年去完成。

10月11日,中共副總理劉鶴率團在華盛頓與美國貿易團隊進行面對面貿易會談後,美國總統特朗普和財政部長姆努欽(Steven Mnuchin)在當天的記者會上表示,雙方就「第一階段」貿易協議達成口頭共識,預計還需要長達5周的時間制定成文本。

貿易專家和熟悉談判的知情人士告訴路透社,目前,5周已經過去,雙方尚未敲定文本。

核心知識產權問題未解決

一位知情人士說,特朗普總統和美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)意識到,對一個尚未能解決核心知識產權和技術轉讓問題的協議,就要美方撤銷關稅,這將不會是一個對美方有利的協議。

北京方面的官員曾表示,中國國家主席習近平和特朗普總統可能會在12月初簽署協議。一些專家表示,下一個值得關注的日期是12月15日,屆時美方將對約1,560億美元的中國商品加徵關稅,其中包括聖誕節裝飾品和電子產品等節日禮物。

國家利益中心戰略與貿易高級研究員、特朗普和小布殊政府的前顧問惠頓(Christian Whiton)認為,如果談判真的進展順利,美國將暫停12月15日的加徵關稅;如果不順利的話,美國將實施關稅,這將使第一階段協議的談判拖到明年。

彭博社上周五(11月15日)報道,特朗普政府官員透露,第一階段貿易協議正進入談判的最後階段,雙方正在討論最有爭議和最複雜的問題。目前,無法保證談判是否會再次破裂。

報道說,兩國(美東時間)15日晚進行高級貿易對話是談判進展的標誌。儘管如此,貿易協議的最後階段通常是最難解決的、容易導致談判破裂的地方。

香港問題或使達協議複雜化

路透社表示,對香港示威者的鎮壓也可能使第一階段協議的完成複雜化。

「北京方面正在指示對香港抗議者進行暴力鎮壓,降低了達成協議的機率。」惠頓說,當習近平的警察正在香港毆打學生時,他是否真的會被邀請與特朗普總統會面呢?

美國副總統彭斯(Mike Pence)周二表示,如果香港的示威活動遭到暴力襲擊,美國將很難與中國簽署貿易協議。

如果協議對美國不利的話,特朗普總統也有可能在最後一刻進行否決。「中方將必須達成一份令我滿意的協議」,特朗普周二在一個內閣會議上說:「如果我們不與中方達成協議,我將會把關稅提得更高。」

劉鶴邀美方到北京面談

中美談判陷入僵局,《華爾街日報》11月20日引用知情人士的話報道,在上周的電話會議上,中方貿易談判代表劉鶴邀請美國貿易代表萊特希澤和財政部長姆努欽,希望他們到北京面談。

知情人士說,美方表示他們願意去會面,但前提是,中共需要明確表示將對知識產權保護、停止強迫技術轉讓和購買農產品做出承諾,否則他們將不願前往。

此前本報的分析文章認為,北京沒有意願與美國達成貿易協議,只是利用談判在爭取時間,「以拖待變」等待特朗普彈劾案的變數;而美國高層也已經看透了中共不可能做出美國所要的結構性改革,中美之間達成貿易協定的可能性幾乎是零。◇