美國司法部表示,一名中國公民盜竊美國一家能源公司商業機密,11月12日在聯邦法庭認罪。這家能源公司曾是這名中國公民的僱主。

司法部在一份聲明中說,現年36歲的譚紅進(Hongjin Tan,音譯)從一家美國石油公司竊取了有關製造「研發下游能源市場產品」的商業機密,被盜的機密與價值超過10億美元的產品有關。

譚紅進11月12日對盜竊商業機密、未經授權傳播商業秘密以及未經授權擁有商業秘密表示認罪。判決定於2020年2月12日。

譚紅進於去年12月20日被捕,他是美國永久居民。司法部表示,譚紅進擁有南京大學物理學學位,也是加州理工學院的博士。他在美國已經生活十多年了。

《南華早報》去年12月報道,譚曾是加州理工學院的訪問學者及研究助理。譚的專業知識涉及「可再生能源存儲的材料和系統開發」。

離職前一天未經授權複製公司商業機密

bartlesvilleradio.com網站11月12日報道,譚紅進盜竊的是俄克拉荷馬州巴特爾斯維爾(Bartlesville)能源跨國公司菲利普斯66公司(Phillips 66)的商業機密。他於2017年6月至2018年12月被聘為菲利普斯66公司的助理科學家(associate scientist)。

譚在該公司從事開發用於固定式能量存儲的下一代電池技術,特別是液流電池技術。在他的認罪協議中,譚承認未經僱主授權有意複製和下載研究開發資料。

司法部新聞稿顯示,在2018年12月11日,譚使用USB複製了數百個文件。隨後,他辭去了能源公司職務,並於2018年12月12日帶著USB離開公司。當天晚些時候,他回公司交回USB,聲稱他在離開時忘記歸還了。

經檢查,USB上已刪除了五個文檔。聯邦調查局調查人員搜查了譚的住所,並找到了一個外部硬碟驅動器。他們發現USB中五個丟失的文件已下載到硬碟驅動器中。

聯邦調查局在譚的筆記本電腦上發現一家中國公司的就業協議,該公司已開發出鋰離子電池材料生產線。聯邦調查局去年12月表示,譚訪問了相關僱主關於「手機和鋰電池系統銷售商業秘密」的文件。

菲利普斯66公司成立於1875年,總部位於德州的侯斯頓,是一家能源生產和物流公司。

此案是中共竊取美國知識產權又一例證

司法部國家安全方面助理部長約翰‧德默斯(John C. Demers)表示,譚的認罪行為一如既往地說明中國(中共)盜竊美國知識產權的政策。

俄克拉荷馬州北區的聯邦檢察官特倫特‧肖爾斯(Trent Shores)表示,中共的經濟侵略對美國新興的高科技產業構成威脅,像譚紅進這樣的工業間諜從事間諜活動,以竊取美國自由市場體系中創新的商業秘密和知識產權。

「由於該公司(菲利普斯66)的警覺性和聯邦調查局的調查工作,譚紅進被逮捕和起訴。美國的獨創性和專有技術使國際市場羨慕不已,美國律師界將努力保護我們的經濟基礎設施。」肖爾斯說。

特朗普就職總統以來,一直在捍衛美國知識產權,包括為在中國開展業務的美國公司提供保護,防止美國公司被迫進行技術轉讓,這些都是與北京進行貿易談判的優先事項。一位不願透露姓名的領先技術公司高管告訴霍士新聞:「知識產權一直是這些貿易談判中提到的頭號問題。」

11月7日,兩名共和黨參議員敦促特朗普政府對中共竊取知識產權行為採取更加強硬的立場,其中包括俄克拉荷馬州共和黨參議員吉姆‧英霍夫(Jim Inhofe)。#