漢朝的公孫弘年輕時很窮,在海邊放豬。四十歲時開始學習《春秋》,六十歲時,漢武帝廣招天下賢良文學之士,公孫弘被征為博士。七十六歲時公孫弘當了丞相,封平津侯。雖然貴為三公,但公孫弘生活卻很簡樸,每頓飯只有一個葷菜,把自己的俸祿都給了故人賓客,家裏沒有甚麼餘財。

後來淮南王和衡山王謀反,朝廷追拿其黨羽正緊的時候,公孫弘卻生病了。他覺得自己關鍵時刻不能給國家出力,給漢武帝上書請求辭職。漢武帝回信說:「……你不幸得了小病,就像寒霜朝露一樣,很快就會好的,目前朝廷還有許多重要的事情等著你,你看看醫生,休養休養,好了就回來,為甚麼要辭職呢?」又賜給他牛酒和各種布帛,做為養病之用。不久,公孫弘的病好了,就又上朝理事了。

「霜露之疾」形容病很輕,很快就會痊癒。出自《漢書‧公孫弘傳》。

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