世界是不完美的,充滿著痛苦和悲劇,但是幸運的,在生活中,有不少人道主義者渴望去改變世界,希望世界變得更加美好。例如,有人想減輕嚴重的貧困,疾病或精神疾病;有的人希望人們停止殺戮,無論是殺人,戰爭甚至種族滅絕;有的人希望「居者有其屋」,人們都有穩定的收入來溫飽。

在美好的願景之後,懷疑可能會隨之而來。誰可以使這些事情發生?難道一個複雜遊戲中的小兵,被殘酷政治家和腐敗公司的任意權力約束的人可以做到嗎?採取行動的方法可能是通過政治過程:支持某些政治人物,或者自己成為一個政治領袖。或許,想到政治,人們會變得虛無了,甚至放棄了改變世界的希望,並通過追求淺淡的享樂生活而擺脫可怕的現實悲劇。畢竟,無法以一人之力去面對數十億人。

一旦一個人先開始改善,周圍的其他人就會注意到這種變化和帶來的正面影響。希望成長能激發周圍領域的人們與其一起成長。(Igor Sinkov/Shutterstock)
一旦一個人先開始改善,周圍的其他人就會注意到這種變化和帶來的正面影響。希望成長能激發周圍領域的人們與其一起成長。(Igor Sinkov/Shutterstock)

那麼問題就變成了:在這個不完美的世界裏你要做甚麼?也許您需要的是改變自己的觀念,首先改變自己。必須首先改變自己,才能達到解決龐大、複雜問題的能力。聽起來一個人的改變對於世界來說是微不足道,但請不要低估自我完善可以帶來的力量。

問問自己,今天可以做些甚麼來使世界變得更美好。比如,希望改掉哪些壞習慣?是否堅定的去實現目標?是否花了足夠的時間來認識周圍其他人,並尊重他們的重要性?還有一些很現實的問題,可以先打掃一下房間嗎?有甚麼家務可以力所能及的做一下? 這是心理學家彼得森(Jordan B. Peterson)所持的一個中心觀點,他的這個觀點通過公眾演講席捲了世界,並改變了許多人的生活。

當許多人考慮到存在的問題時,會認為變革必須在盡可能高的社會水平上發生。例如,希望就有關氣候變化或減貧的全面全球立法;也許將世界的困境歸咎於政客,並試圖選出「更好」的政客;或者希望推翻整個體系。儘管動機是可以理解的,但要設計完美的系統很困難,甚至於實際上也無法實現。正如彼得森所說:「在對大型系統進行大規模實驗時要非常小心,因為在大型社交系統中實施某個方案,該方案獲得想要的結果的概率可能被忽略不計。最後的結果可能是不想要的,更糟的是,甚至與原始意圖背道而馳。」

如果接受這個前提假設,但仍然想在為世界帶來好的改善,該怎麼辦?對此,彼得森說:「嘗試不超越自己的能力範圍的事情,從小處做起,從實際上可以調整、確實了解並可以解決的事情開始。」他建議,應該先將努力的範圍限制在身邊,例如矯正手頭上的事情。因為這樣,可以使問題具有能夠解決的可能性,或一些人們已經知道是不正確的事情。在從小處著手,並意識到甚至在個人層面上改變事物都很困難之後,人們可能會變得謙卑,並放棄自己對世界的宏偉計劃。正如彼得森所說:「一個人都很難使自己的想法一直保持統一,也很難使家人團結在一起,為甚麼會認為自己可以將世界團結在一起?因為顯然這個世界比個人和家人要複雜。因此,如果試圖設定自己的房屋(當然是自己的房子)都受到阻礙,那麼對宣佈社會革命這樣的廣泛計劃,人們會感到更加懷疑。」

一旦一個人先開始改善,周圍的其他人就會注意到這種變化和帶來的正面影響。希望成長能激發周圍領域的人們與其一起成長。但是,如果其他人試圖用嫉妒之心干擾他,請不要因此而分心。人們所能做的就是為準備跟隨他的人們提供一個光輝的榜樣。如果每個人都致力於首先改善自身(人們最感興趣和最有動力的那一部份),那麼整個世界將會變得更好。◇