火箭隊總經理莫雷因發推文挺香港而遭北京輿論打壓的風波,在NBA 上海、深圳季前賽登場後本已急速降溫,不料頂尖球星勒邦占士(LeBron James) 卻在此時接連發聲批評莫雷「輕率」,招致從網民到美國議員的一邊倒式批評。一場西方言論自由理念與中共官方輿論控制之間對壘的戰火再度被點燃。

勒邦占士是洛杉磯湖人隊的當家球星,他在中美兩國擁有大量粉絲,僅在推特上的「關注者」就高達4,380 萬,Instagram 上粉絲也超過4,000 萬。

10 月15 日,勒邦占士在洛杉磯湖人隊季前賽開打前接受了媒體採訪。當被問及莫雷事件時,勒邦占士批評莫雷給湖人隊和籃網隊在中國造成了「艱難的一星期」,他說:「我認為他當時並不了解情況,但卻講話了。」

他並表示:「許多人可能會受到傷害,不只是經濟上,還有身體上、情感上和精神上。所以我們在發推、說話和做事的時候都要小心。雖然我們有言論自由,但那可能帶來很多負面影響。」

他後來又在推特上澄清說,他並不是說莫雷對香港問題本身不了解情況,而是沒有弄清楚自己發推文會給別人帶來的後果,包括嚴重影響了湖人隊剛剛結束的中國之行。

他的另一則推文稱:「我的團隊和聯盟剛剛經歷了艱難的一星期。我認為人們需要懂得,一條推文或者一個聲明會對他人造成何種影響。我認為沒有人會停一下考慮一下會發生甚麼事情。最好等一個星期再發出去。」

10 月5 日,NBA 火箭隊總經理莫雷(Daryl Morey)在推特上轉發了一個帶有「為自由而戰,與香港在一起」字樣的圖片。北京利用這條推文煽動民族情緒,在國內對NBA 展開全方位的封殺,但是後來NBA 總裁蕭華表示尊重莫雷的言論自由。

上周NBA 湖人隊和籃網隊成功地在中國上海和深圳舉辦了兩場季前賽後,中共官方掀起的抵制NBA 風暴急速消退,甚至一度宣佈停止轉播NBA 賽事的騰訊也悄然恢復了對有關賽事的轉播,外界認為這是莫雷挺香港引發的政治風暴即將塵埃落定的一個明顯訊號。

洛杉磯湖人隊當家球星勒邦占士(LeBron James)。(Getty Images)
洛杉磯湖人隊當家球星勒邦占士(LeBron James)。(Getty Images)

在此之際,勒邦占士的表態再次引發波瀾。他的上述評論雖然在中國大陸的網絡社群中獲得了大量中共網軍力挺,卻在推特上遭到包括美國政界、媒體、籃球粉絲等在內的一眾網民幾乎一邊倒的批評,可以說這次勒邦占士是「引火燒身」。

共和黨參議員全國委員會資深顧問惠特洛克(Matt Whitlock)發表了一篇特殊的推文:一邊寫著勒邦占士曾經引用過的美國民權運動領袖馬丁路德金的名言:「任何地方的非正義都是對所有地方正義的威脅。對大事沉默時,我們的生命也就隨之終結。」另一邊則羅列了勒邦占士為自己言論辯解的推文,然後加了一則諷刺性的橫批:「擺一起看最棒。」

美國參議員霍利(Josh Hawley)則針對勒邦占士的推文發帖反唇相譏,「你去過香港嗎?去過那裏的街道,見過那些抗議者嗎?這種垃圾一樣的東西(疑指勒邦占士的言論),人們很難接受。勒邦,你對『局勢了解嗎?』你為甚麼不去香港呢?你為甚麼不去見見那些冒著生命危險爭取他們最基本的自由權利的人們呢?」

霍利本人剛剛在上個周末到香港進行了實地考察,與香港的抗議者和其他各界人士進行了廣泛的接觸。

在勒邦占士抱怨他和他的隊友剛剛度過「非常困難的一個星期」的推文下,網民也留下了大量充滿諷刺和批評的留言和各式表情包。眾網友紛紛批評勒邦占士「自私」、「重錢輕義」,對他表示很「失望」,諷刺他這次沒能像常規賽一樣捍衛自己的底線。◇