10月8日,來自美國聯邦司法部、教育部、衛生與公眾服務部的行政官員出席華府智囊「傳統基金會」記者會。官員表示,特朗普總統打破成規,帶來真正改變,全面推動宗教自由。

美國司法部助理部長德萊本德(Eric Dreiband)發言表示,司法部「在推動宗教自由方面的真正努力(改變),真正始於2017年5月特朗普總統就宗教自由發佈的行政令之後」。「和前任政府相比,我們對《宗教自由恢復法案》,採取了非常不同的處理方式。」

2017年5月,特朗普總統簽署了「宗教自由行政令」,允許宗教團體在政治言論方面獲得更大自由;2018年5月,特朗普又簽署了一項行政命令,創立「白宮信仰與機會倡議」。

德萊本德說:「司法部加強執行了《民權法案》第七條,反對歧視的宗教保護條款。」他表示,有關宗教調查案件是過去的兩倍。

「宗教仇恨犯罪,列於司法部處理的最重要的案件之中。」他說:「我們對此非常嚴肅。」

德萊本德表示,2017年10月發佈的司法部長備忘錄列出了20項主要原則,「其中,第一原則是平等對待原則,認為所有的宗教人士、團體和機構應該受到平等對待。」

「傳統基金會」聲明表示,特朗普政府有關推動宗教自由的承諾「不是空話」,「整個聯邦政府的各機構,都制定了政策和訴訟策略來保護宗教自由」。

主持當天會議的「憲政研究所」副主席馬爾科姆(John Malcolm)對特朗普9月在聯合國大會發表的關於宗教自由演講讚歎有加,他表示,特朗普政府的政策非常「正確」, 其作出的有關政策改變非常必要,「現今的妥協會變成明天的漏洞」。

特朗普就任後在一年之內就廢除了奧巴馬醫保有關強制納保的規定,取消強制要求僱主提供員工的健康保險必須包括避孕保險,例如計劃生育、子宮節育,以及絕育手術等;廢除奧巴馬政府制定的變性人如廁指引,這項指引允許公立學校學生,依其性別傾向使用廁所。

據悉,衛生與公眾服務部已建立了新的良知與宗教自由(Conscience and Religious Freedom)分部,促進保護宗教自由。

美國衛生與公眾服務部(Department of Health and Human Services)民權辦公室主任塞韋里諾也在活動上表達了對發生在中國大陸的宗教迫害的關注。他表示,在中國,所有的宗教團體都受到(中共)嚴重迫害。

不僅在美國國內,特朗普政府也在全球開創倡導宗教自由的新格局。宗教自由已成為美國的外交政策核心之一。

白宮今年在一份聲明中表示,本屆政府已採取各項措施保護所有面臨宗教暴力的信仰人士。

美國國務院連續主辦兩屆推進宗教自由部長級會議(Ministerial Conference on Religious Freedom)

9月23日,特朗普在聯合國大會發表演講說:「作為總統,保護宗教自由永遠是我最高優先級的議題之一。」◇