美國副總統彭斯9月23日在「全球呼籲保護宗教自由」(Global Call to Protect Religious Freedom)會議上致詞時,重申美國政府的承諾,並強調美國的信仰價值:宗教自由是首要自由。

彭斯特別提到在其它國家因宗教信仰而遭受打壓的人士,他說,「尤其今天在這裏,加入我們的勇敢男女,他們僅僅因為信仰而遭受迫害和暴力,無論是基督教、猶太教、佛教和伊斯蘭教。」

「我非常榮幸今天與美國總統一起來到這裏,重申聯邦政府對國民一向的承諾:創世主賦予每個人不可剝奪的權利。美國人始終相信我們的首要自由是宗教自由。」

「美國是一個有信仰的國家,我們將始終堅持每個人、每個種族和每個信仰的宗教自由,並根據自己的良心敬仰(神或上帝)去生活、工作。」

彭斯介紹,特朗普是第一位在聯合國召開宗教自由會議的美國總統。他談到,「當我們在聯合國開會時,全世界有超過80%以上的人正活在宗教自由受到威脅,或被禁止的國家中。」

他細數伊朗政權迫害基督徒、遜尼派、巴哈教徒(Bahai'i)和猶太人。ISIS最近的屠殺幾乎擊垮了在伊拉克的基督徒和雅茲迪教派(Yazidi)。

中國共產黨逮捕了基督教牧師,禁止出售《聖經》,拆除了教堂,並監禁了超過一百萬名的維吾爾人。

在西半球,尼加拉瓜的奧蒂嘉(Daniel Ortega)政權對該國的天主教教堂發動了戰爭。委內瑞拉的馬杜羅(Nicolas Maduro)政府則使用反仇恨法律起訴宗教人士,而他的媒體還傳播著反猶太主義的新聞。

「全世界的社區禮拜場所也面臨著無法形容的暴力行為,震動了世界的良知。」他說。

10月,在賓州匹茲堡的生命之樹猶太教堂突發槍擊事件,有11名猶太人遇難。3月,一名槍手在紐西蘭基督城兩座清真寺正在進行祈禱時,亂槍射死51人。4月,自殺炸彈客在復活節期間跑入斯里蘭卡三座基督教教堂,殺死了300多名基督徒。

「這些襲擊觸動了自由民族神聖不可侵犯的一切事物的核心。宗教自由遭受威脅,信仰者被攻擊,凸顯了為甚麼特朗普總統自執政以來就採取了這種果斷的行動,以建立和促進我們的國家推動宗教自由這驕傲的傳統,直至今天。」

彭斯表示,在現任政府的領導下,美國創建了救助受難種族和反迫害對策項目(Genocide Recovery and Persecution Response Program)、國際宗教自由基金,救助因信仰受到迫害的人。

「今天,總統將證明他對宗教自由的熱情,並宣佈美國將採取的其它步驟,以保護宗教自由和捍衛全世界人民的信仰。」彭斯說,「在這裏,與世界各地領導人的歷史性聚會上,捍衛我們的宗教自由成為第一自由,是我有史以來的最大榮譽。」#