美國和東南亞國家協會(ASEAN)首次海上聯合軍演9月2日登場,將有超過1,000名人員、8艘軍艦與4架飛機參與演習,其中部份演習會進入軍事熱區南海,歷時5天,從泰國梭桃邑海軍基地(Sattahip Naval Base)出發,在新加坡結束。

東盟-美國海上軍事演習(Asean-US Maritime Exercise, AUMX)由美國與泰國皇家海軍共同領導,由美國海軍第七艦隊主導,將進入「東南亞國際海域,包括泰國暹羅灣(Gulf of Thailand )以及南海」,之後再進入新加坡。

此次演習是在美國近來提高此區參與,以及北京與東南亞國家因南海問題緊張升高的背景下舉行。汶萊、馬來西亞、越南和菲律賓都宣稱擁有南海部份主權。

東盟總共有6億3千萬人口,都希望與中美保持友好關係,也注意與中國的交往,不過這些國家也在乎與美國的經濟關係,在中共對部份國家的海上主權聲索施壓之際,東盟國家就期待美國提供安全保障。◇