南韓計劃打造新版本的兩棲攻擊艦,預計在2020年代末期落成下水。這種戰艦形同輕型航空母艦,可搭載F-35B之類能垂直和短距離起降的戰機。

據國防新聞(Defense News)網站報道,在7月12日舉行的南韓軍方高層會議決定,該國將建造新型的直升機平台登陸艦(Landing Platform Helicopter,LPH),其排水量將是既有LPH的兩倍左右。

LPH是一種兩棲作戰艦艇,可供直升機與能垂直起降的固定翼飛機起降,可視為直升機航空母艦。目前南韓海軍擁有兩艘獨島級LPH──獨島號(ROKS Dokdo)和馬羅島號(ROKS Marado),以因應來自北韓等國的威脅。

南韓聯合參謀本部一名發言人表示,建造新型LPH的方案,一直包括在長期建軍計劃中。一旦初步研究在幾年內完成,造船計劃就可以列入中期的採購清單中。

新型LPH的排水量將達3萬噸,不但高於獨島級LPH的14,500噸,也高於日本海上自衛隊噸位最大的出雲級直升機護衛艦的27,000噸,而其艦身全長也大於獨島級LPH和出雲級直升機護衛艦。

2017年7月16日,日本的出雲號直升機護衛艦(JS Izumo)在孟加拉灣與印度和美國海軍進行聯合演習。(Kelsey J. Hockenberger/U.S. Navy)
2017年7月16日,日本的出雲號直升機護衛艦(JS Izumo)在孟加拉灣與印度和美國海軍進行聯合演習。(Kelsey J. Hockenberger/U.S. Navy)

日本計劃在2023年之前將兩艘出雲級直升機護衛艦改造為可搭載F-35B戰機的輕型航母。而南韓的新型LPH預計將可搭載16架F-35B戰機、3,000名海軍陸戰隊員及20輛兩棲裝甲車。

南韓國家戰略研究所(Korea Research Institute for National Strategy)分析師金大永(Kim Dae-young,音譯)說:「這是首次有輕型航母基於南韓的戰力改善計劃而建造。對於提升國家的海軍能力,以因應來自日本和中共的潛在威脅而言,這也是具有象徵性和意義的一步。」

南韓軍方消息人士透露,該國已經在2014年向美國採購了40架F-35A戰機,另外還可以再採購20架。為了配合新造戰艦,他們正在考慮增購20架F-35B戰機。

以下是美軍F-35B戰機垂直起降的畫面。