在華為被美國封殺、中美貿易戰愈演愈烈之際,習近平20日到訪江西贛州市視察稀土產業,被認為中共似乎在釋放打「稀土牌」反制美國訊號。不過,中國學者則表示,稀土戰難起作用。 20日下午,大陸媒體紛紛轉載習近平赴江西贛州市視察江西金力永磁科技股份有限公司(簡稱:金力永磁)的消息。內容稱,習近平赴江西考察調研,首先考察了江西金力永磁,了解企業生產經營和贛州市稀土產業發展情況。

資料顯示,江西金力永磁主要研發、生產和銷售高性能釹鐵硼永磁材料。釹鐵硼是一種最常使用的稀土磁鐵,被廣泛應用於電腦硬碟、手機、電池等電子產品。而江西贛州是中國重稀土主要生產地,贛州素有「稀土王國」之稱。

由於此前,中共鷹派學者金燦榮曾刊發強硬對抗美國的文章,鼓吹中共手中握有的包括「稀土牌」在內的三種手段。他聲稱的三種手段分別是美債、稀土、在華美企。習近平此時考察稀土產業引發外界的猜測。

同時,中共官媒發佈的照片與短片還顯示,中美貿易談判首席代表劉鶴也陪同習近平前往江西考察。這樣的視察組合,也被外界認為反制美國的意味不言而喻。

不過,對於習近平選在這個時間點前往江西視察稀土產業,多位中國學者皆表示,「不用太過敏感」。

中國人大教授時殷弘在接受台灣中央社訪問時說,不同意稀土在中美貿易摩擦中將扮演決定性角色。他說,儘管稀土可能成為反制美國的手段之一,但中國稀土出口也會受影響,並波及相關產業。

時殷弘進一步分析,稀土不會成為北京「制美王牌」之一的原因包括中美貿易談判有幾項重大對立,但稀土不在其中;其次,美國雖依賴中國稀土,但可以找到替代。他認為,稀土可以是反制手段,但不具備左右貿易戰的重量。

時殷弘表示,中美貿易對抗涉及千百億美元的貿易額、雙方的經濟制度等,稀土遠非起決定性的關鍵作用。「美國動那麼大的勁來打貿易戰,暫時不出口稀土,它就能聽你的嗎,不可能。」

被稱為「工業維生素」、「21世紀黃金」的稀土,是17種金屬元素的統稱,廣泛應用於航天、能源、國防建設等領域。

綜合傳媒報道,早在上世紀90年代,美國稀土產量除了自給自足,曾是全球稀土第一大供應源。但在中國大陸以低價出售稀土後,美國稀土礦業驟然停產。中國以23%的世界總儲量承擔了世界90%以上的稀土市場供應。但在中國成為全球最重要的稀土生產國後,一直在操控價格。

2010年,中共以環保為由,將稀土的出口配額削減40%,這些金屬價格隨後出現暴漲。之後美國、日本和歐盟於2012年向世貿組織提出訴訟,指這種出口配額為中國本土製造業提供了不公平的優勢。之後中共敗訴,於2015年取消出口限制。

而美國《華爾街日報》早前報道,日本在其最東端的島嶼南鳥島(Minami-Tori-shima)發現儲藏量達1,600萬噸的稀土氧化物,當中釔元素預料可供全球使用780年,銪則可供全球使用620年以及420年的鋱供應量和730年的鏑供應量。◇