甲狀腺癌是從甲狀腺組織中長出來的癌症,是不正常組織,且會轉移到身體其它部位。症狀包含頸部腫塊。若是從其它組織轉移到甲狀腺的癌症,不稱為甲狀腺癌。

為何會有甲狀腺癌?危險因子包括輻射暴露,甲狀腺腫大,有甲狀腺癌家族史等。根據細胞組織,甲狀腺癌有4型,包括乳頭狀癌,濾泡狀癌,髓狀癌與未分化癌。診斷要靠超音波與細針抽吸細胞學檢查。對於沒有症狀的人進行甲狀腺癌篩檢,目前認為是沒有必要的。

治療包括手術,放射線治療(包括服用放射碘),化學治療,標靶治療。手術治療是部份切除或是全部切除。

現在全世界約有300多萬人罹患甲狀腺癌,每年有20多萬新發病的患者,女性比男性多,亞洲人特別多,一年約造成3萬多人死亡。

症狀

大部份的起始症狀是頸部結節,雖然有65%的成人有頸部結節,不到10%的人有甲狀腺癌。有時最開始的症狀是淋巴結腫大,再來是前頸痛,然後是聲音沙啞,原因是腫瘤壓迫到迴旋喉神經(喉返神經)。

甲狀腺癌的病人大多甲狀腺素濃度是正常的,但也有不正常的,常常是腫瘤很大了,或者是已經轉移了。

若在20歲之前就出現甲狀腺結節,這要特別小心,因為很可能就是甲狀腺癌。

發病原因

甲狀腺癌目前推測與環境及基因有關係,但是大部份原因不明。

環境因素包括放射線暴露,有的是自然界來的,有的是人工造成的,尤其是核能電廠輻射外洩,或是服用碘131。

乳頭狀癌是最多的,高達75%〜85%。髓狀癌5%〜8%,常常是多發性內分泌腫瘤第二型。未分化癌比例不到5%時,對治療沒有反應,且長得很快。

乳頭狀癌與濾泡狀癌屬於分化型癌症,預後比髓狀癌要好。未分化癌預後最差。

甲狀腺全切除通常是治療甲狀腺癌的第一步,只有少部份低侵襲性的可以部份切除。碘131只用在乳頭狀癌與濾泡狀癌,髓狀癌與未分化癌用放射性碘無效。甲狀腺癌,女性的發生率是男性的3倍,女性5年存活率是85%,而男性的5年存活率是74%。◇