5月3日,聯合國發佈了一份食品安全狀況評估,提及北韓目前的糧食短缺問題。該評估認為,北韓出現10年來最為嚴重的糧食歉收狀況,超過1千萬人遭遇糧荒。

此份評估是由聯合國糧農組織和世界糧食計劃署通過對北韓的兩次實地考察(2018年11月、2019年4月)編制而成。

評估顯示,北韓許多家庭被迫減少用餐次數或進食數量來維持生活,父母則選擇餓肚子才能讓孩子吃上飯。北韓約有35-45%的人口,平常的飲食僅是大米、粟米或馬鈴薯,搭配醃製泡菜,或是其它一些蔬菜和綠葉菜,蛋白質攝入量極低。

2018-2019年北韓的糧食總產量僅約490萬噸,是2008-2009年以來的最低水平,公共口糧配給量每天僅300克,與歷年同期相比最低,且配給量可能進一步降低。

預計,目前北韓全國有40%的人口急需食品援助,即1010萬人,並且飢荒狀況將在5-9月青黃不接期間更為糟糕,將面臨136萬噸的糧食缺口。

此評估表示,造成糧食短缺的原因是農作物生長季節遭遇乾旱、熱浪和洪水等自然災害;同時燃料和電力等資源異常匱乏,導致作物收穫後無法及時妥善儲存。

2019年4月份,日本亞洲新聞社(Asia Press)報道表示,導致民眾挨餓的原因,除了熱浪和乾旱外,更為嚴重的是政府的剝削制度。在北韓,每個農業合作社都必須替政府和軍方生產糧食,而且有一定的產量目標,剩下的才分給農民。但政府取走的份額通常都很大,農民抱怨政府設定的目標根本不合理。

同時在遭受經濟制裁的情況下,北韓領導人金正恩為了保留外匯存底,會試圖減少糧食進口。如此,北韓政府很可能會繼續徵收超額的糧食,使農民承受沉重的負擔。

在民眾遭遇飢餓的同時,金正恩不惜代價,又一次試射「導彈」。

5月4日,北韓從(江原道)元山北側虎島半島一帶朝東北方向發射數枚型號不詳的短程飛行物,飛行距離約70-200公里。南韓聯合參謀本部(聯參)最初發佈消息稱北韓發射的是短程導彈,其後修改為短程飛行物。

4月17日,金正恩曾參觀指導新型戰術制導武器射擊試驗。韓美認為,金正恩當時指導試射的新型戰術制導武器是射程20多公里的「長釘」(Spike)級導彈或是地對地制導武器,而非彈道導彈。#