自前朝隋煬帝取得政權後,東都洛陽便為全國中心,其地處中原,位於大運河中心。但此時,洛陽已為王世充所占。大唐王朝若欲一統天下,必取洛陽。

李淵攻取長安時,王世充正與瓦崗軍交戰。瓦崗軍聲威赫赫,但武德元年(618年)九月,幾十萬大軍最後都敗在王世充手下。王世充打敗瓦崗軍李密,又得到李密一部分將士和州縣。十月,李密投奔唐朝,西入長安,不久因叛唐被殺。而王世充據守洛陽,並奪取唐在河南一部分地盤。武德二年(619年)四月,王世充稱帝,國號為鄭,氣勢十分囂張。

武德三年(620年)五月,太宗消滅劉武周後從山西前線回到長安。經過一個多月休整,七月,奉高祖命,率軍出發,東進洛陽,討伐王世充。軍隊駐紮在谷州。唐軍大將羅士信率先頭部隊包圍慈澗,王世充率精兵三萬前往救援。太宗率輕騎察看軍情,突然遇到王世充,雙方激戰。由於人數相差懸殊,且道路艱險,被王世充所圍。太宗令身邊之人突圍,自己留下殿後。王世充大將單雄信率騎兵上前夾擊,攻勢猛烈,太宗左右開弓,莫不應弦而倒,並俘獲王世充大將燕頎。戰後回營,滿面灰塵,部將認不出,將他拒之門外,太宗摘下頭盔發話,這才進了軍門。次日,太宗率步騎兵五萬人開赴慈澗,王世充將慈澗守軍撤回洛陽。

太宗派行軍總管史萬寶自宜陽往南占據龍門,劉德威自太行向東包圍河內,王君廓自洛口截斷王世充運糧通道;又派黃君漢率水軍夜晚從孝水河順流而下襲回洛城,克之。黃河以南,無不響應,城堡一個接一個前來投降。大軍進駐洛陽北面邙山,連營進逼洛陽。接下幾個月裡,王世充各地守將紛紛來降。七月,洧州長史張公謹與洧州刺史崔樞以洧州城降唐;八月,鄧州降;九月,顯州總管田瓚以所部二十五州來降;王世充所屬筠州總管楊慶請降;尉州刺史時德睿以所部七州來降;十月,大將張鎮周降,緊接著,榮、汴、洧、豫等九州相繼來降。至此,洛陽周圍郡縣都落入太宗手中,洛陽已成一座孤城。

九月,太宗率五百騎兵到北魏宣武帝陵巡視戰地,王世充率一萬步騎兵突然出現,將太宗團團包圍。王世充大將單雄信舉槊直奔太宗,唐軍主力不及救援,眼見太宗即將橫屍馬下。此時,尉遲敬德躍馬大呼,橫裡將單雄信刺於馬下。隨後,尉遲敬德護著太宗衝出重圍。

武德四年二月,唐軍進駐青城宮。營壘尚未築起,王世充兵馬二萬人從方諸門而出,面對谷水列陣。太宗、尉遲敬德隨即率騎兵衝入王世充陣中,如入無人之境,唐軍士氣大振,緊隨其後,大敗王世充,擒其大將陳智略,斬首千餘級,俘獲六千人。此戰過後,王世充亦不敢輕易出戰。王世充於是向竇建德求救。

《資治通鑒》記載:「秦王世民選精銳千餘騎,皆皁衣玄甲,分為左右隊,使秦叔寶、程知節、尉遲敬德、翟長孫分將之。每戰,世民親被玄甲帥之為前鋒,乘機進擊,所向無不摧破,敵人畏之。」太宗為發揮唐軍騎兵野戰特長,特別遴選最驍勇騎兵,組成一支精銳中之精銳——玄甲軍。軍中將士全部身穿黑衣黑甲,分成左右兩隊,命秦叔寶、程知節、尉遲敬德、翟長孫分任左右統領。每次出戰,太宗本人也披掛黑甲,親自指揮。武德四年(621年)正月底,屈突通和竇軌率部巡視各軍營壘陣地,途中忽然遭遇王世充。唐軍猝不及防,險些被鄭軍殲滅。太宗聞訊,親率玄甲軍前往救援,大破王世充,生擒其騎兵將領葛彥璋,斬殺並俘虜六千餘人。

唐朝大將秦叔寶畫像。(公有領域)
唐朝大將秦叔寶畫像。(公有領域)

二月初,由於洛陽被圍日久,糧食短缺,駐軍武牢之王世充長子王玄應率數千人押運糧草救濟洛陽。太宗探知情報,命將領李君羨出兵狙擊。王玄應倉猝應戰,被李君羨擊潰,糧草全部落入唐軍手中,王玄應隻身逃回洛陽。

太宗覺得對洛陽發動總攻時機已然成熟,遂遣宇文士及回朝請命。李淵批准了請求。太宗得命,遂於二月十三日率大軍進駐青城宮。唐軍未及修築營寨,王世充便親率二萬人馬出城攻擊。諸將皆懼,太宗命精銳騎兵在北邙山下列陣,隨後帶著各位將領登上北魏宣武陵察看敵情,對左右說:「敵兵已經到了窮途末路,這次王世充把全部兵力都投入戰場,僥倖一戰。今日破之,其後便不敢再出城了!」於是命屈突通率五千人渡過榖水,進攻王世充。隨後,太宗親率玄甲軍騎兵衝入敵陣。

太宗騎著他那匹通體純紫、奔跑如飛之駿馬「颯露紫」,帶領數十精騎,像離弦之箭直搗敵陣,最後竟然橫穿而出,一下打亂鄭軍陣腳。鄭軍士兵大為驚恐,被擊殺者甚眾。

金代趙霖〈昭陵六駿圖卷〉中描繪的颯露紫,丘行恭(左)正為其拔箭,北京故宮博物院藏。(公有領域)
金代趙霖〈昭陵六駿圖卷〉中描繪的颯露紫,丘行恭(左)正為其拔箭,北京故宮博物院藏。(公有領域)

與此同時,王世充也迅速集結潰散部眾,重新擺出陣型,繼續與唐軍鏖戰。這一仗打得異常慘烈。從辰時一直激戰到午時,鄭軍多次被唐軍騎兵衝散,可王世充卻屢屢整兵再戰,表現出前所未有之頑強。最後敵眾開始退卻,太宗指揮兵士追擊,一舉俘獲、斬首鄭軍共八千人。

王世充不敢出戰,只是據城自守,等待竇建德援軍。唐軍在洛陽城下挖掘壕溝,並在四周布下長圍以防王世充突圍。洛陽城固若金湯,防守十分嚴密,大炮弩箭給唐軍帶來很大傷亡,王世充守城戰獲得成功。太宗率軍四面攻城,晝夜不停,十幾天也未能攻克。唐軍將士皆疲弊思歸,行軍總管劉弘基等請班師,太宗說:「今大舉而來,當一勞永逸。東方諸州已望風款服,唯洛陽孤城,勢不能久,功在垂成,奈何棄之而去!」下令軍中:「洛陽未破,師必不還,敢言班師者斬!」眾人不敢再言班師。唐高祖聽說後,下密敕讓太宗還軍。太宗上表稱洛陽必定可破,又派封德彝入朝面陳形勢。封德彝對唐高祖說:「王世充得地雖多,率皆羈屬,號令所行,唯洛陽一城而已,智盡力窮,克在朝夕。今若旋師,賊勢復振,更相連結,後必難圖!」唐高祖聽從太宗建議,不再要求班師。

五千年輝煌神傳文化之千古英雄人物研究組

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