美國經濟的重要支柱——就業市場目前仍然呈現繁榮的景象。根據勞工部報告,截至3月30日當周的首次申請失業救濟人數為20.2萬人,較前周減少1萬人,也優於路透社專家調查的21.6萬人,創下1969年12月以來新低水準。

一般而言,首次申請失業救助人數的四周平均值是衡量就業市場趨勢的更準確指標,該指標上周同步下降4,000人,至21.35萬人,為2018年10年月以來低位。

申請失業救助人數的減少,凸顯首季在經濟緩增的情況下,勞動市場依然緊俏,這對4月5日即將公佈的非農就業報告將是個好兆頭。2月新增就業人數僅2萬人,路透社專家調查預期3月可增長到18萬人,失業率則維持在3.8%,薪資增幅可持穩在3.4%。

儘管如此,經濟動能的減緩已讓部份僱主擔心經濟的展望,導致今年首季美國企業發佈裁員的人數達190,410人,同比增長10.3%,創下2015年以來高峰。

首季裁員人數最多的是零售業,總共裁撤了46,061人。汽車製造和零件業也裁了15,887人。其他如能源業和金融業也裁撤了相當多的冗員。

人力資源公司Challenger, Gray & Christmas的就業調查發現,美國僱主三月只增聘60,587人,較前月下滑21%,或反映首季裁員擴大的現象。

僱主擔心的理由包括:1.5萬億美元減稅的效用遞減、中美貿易戰情況未明、全球增長緩慢、英國脫歐充滿不確定性等因素。

經濟顧問公司Naroff Economic Advisors首席經濟專家納羅夫(Joel Naroff)表示,整體經濟趨勢正面臨一個改變的轉折點,但此一變化是緩增,而非衰退。

巴克萊銀行經濟學家米勒(Jonathan Millar)認為,首次申請失業救助人數減少,反映勞動市場很健康,也與三月工資廣泛增長的步伐一致。#